先封锁后解禁,Oculus 和 Revive 斗法斗的究竟是什么?

摘要

虽然 Oculus 最终停止了对 Revive 的封杀,但「独占游戏」的策略让其非议越来越多。

我才刚测试完,但还是不敢相信。

美国时间 6 月 24 日,Revive 的开发商 LibreVR 在更新日志中写道。Revive 是一款能让 Oculus Rift 独占游戏在 HTC Vive 上运行的软件,一直和 Oculus 针锋相对,而 Oculus 却突然给他们大开方便之门。

Oculus 刚刚更新了 Runtime(程序运行时候所需要依赖的库)1.5 版本,悄悄移除了 DRM(Digital Rights Management,数字版权管理)对硬件设备的检测。Oculus 并没有在更新日志里面写明这项更新,LibreVR 在测试时才发现。

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DRM 是一系列访问控制技术的集合,不仅限制复制,也限制使用者对文件进行修改和加密等。

该技术通常被硬件厂商、出版商、版权持有人以及个人使用,藉此控制数字内容和设备在销售之后的使用过程。像亚马逊、Google, BBC, 微软、苹果、Sony 和 Valve 都使用了这项技术,我们每天使用的 Microsoft Office 以及 App Store 或多或少都具备这项功能。

DRM 限制大抵分时间、次数、使用设备三种情况。而 Oculus 利用 DRM 技术的主要争议在于,将其独占游戏限制在自己的 Rift 设备上。

Oculus 和 Revive 斗法事件始末

四月中旬,开发商 LibreVR 发布了 Revive。用户把下载好的游戏补丁复制到指定位置,就可以直接运行。发布之初,Revive 支持的游戏有《Lucky’s Tale》和《Oculus Dreamdeck》。

不过,使用 Revive 有一个前提,用户得先在 Oculus Rift 商店里购买了游戏。ReVive 的开发者专门强调:「这个项目永远不会支持盗版,如果用户要想玩游戏,他们必须先去 Oculus 的商店里花钱购买,然后才能使用 Revive 项目来运行。」

Revive 发布后,Oculus 官方第一时间做出声明:

这是一种入侵行为,我们是不会宽恕的......我们平台可能打击这个软件。

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Oculus 说到做到,美国时间 5 月 20 日,Oculus Runtime 更新了 1.4 版本,悄悄引入 DRM 技术,封掉了 ReVive 原先使用的漏洞。游戏运行前会专门检查是否连接了 Oculus Rift 头显,第三方头显无法运行 Oculus 平台独占游戏。

有意思的是,Oculus 创始人 Palmer Lucky 曾说过:

如果消费者从我们这里购买一款游戏,我并不在乎他们是用什么设备运行的。我强调过很多次,我们的目标不是把用户绑死在我们的设备上。

Oculus 此举和 Palmer Lucky 的言论相悖,外界猜测,引入 DRM 并不是 Palmer Lucky 的意愿,而是其他高层做出的决定。

讽刺的是,Oculus 引入 DRM 后仅仅一天,LibreVR 就立刻升级了 0.5.2 版本的 Revive,突破了官方的封锁。新版 Revive 补丁能够让虚幻引擎开发的游戏绕过 Oculus 平台的 DRM 审核。

美国时间 5 月 27 日,LibreVR 再次对 Revive 做出更新,0.6 版本让 Oculus Home(Oculus 在 Windows 平台的应用商店)上所有的游戏都可以绕过 DRM 审核,在 HTC Vive 上运行。

LibreVR 保持对 Revive 更新的同时再次强调了自己的立场:

我依旧不会支持盗版,别把 Revive 用在盗版拷贝上。

Oculus 没有立刻做出回应,直到上周更新 Runtime 1.5 版本,出人意料地移除了 DRM 对硬件设备的审查。但这并不意味着 Oculus 放弃了独占游戏的策略,Oculus 平台独占的游戏依然只能通过 Oculus Home 来下载和购买。

独占游戏策略的争议

曾经有媒体形容 Oculus 是 VR 行业的苹果,意指其打造封闭生态的策略。但事实上,Oculus 的做法更加像主机厂商。

索尼 PlayStation、微软 Xbox 和任天堂 Wii 都曾把精品游戏绑定在自己的硬件设备上,Oculus 也一直努力让 Rift 硬件平台拥有更多独占游戏。

所不同的是,索尼、微软和任天堂都基于主机,而 Oculus 则植根于一直以开放著称的 PC 平台。

在整个 VR 行业还处于非常早期的阶段,开发者通常会选择三大头显平台全部适配,以触达足够多的用户。但 Oculus 通过给予开发者高额的补贴,让他们的游戏绑定自己的平台。

今年 E3 上,Oculus 发布了数十款游戏,全部是自己平台独占。紧接着,《英雄萨姆 VR:最后的希望》开发商 Croteam 透露,Oculus 想花一大笔钱,寻找这款游戏的窗口独占。Croteam 最终拒绝了 Oculus。

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Oculus 独占策略下接连不断的动作把他们推上了风口浪尖。从商业上来看,Oculus 通过资金扶持游戏团队获取独占或首发资格的做法无可厚非。但不少开发者却都觉得,Oculus 将主机上的独占策略沿用到还很不成熟的 VR 行业,十分不利于这个行业的发展。

Palmer Lucky 不得不在接受 TechCrunch 采访时拉上索尼来为自己辩解:索尼也为自己的 PS VR 平台争取了很多独占游戏呀。

而同为三大头显之一的 Valve 则坚持采取开放的策略。Valve 创始人加布 · 纽维尔(Gabe Newell)的一封邮件被公开在 Reddit 上。他在邮件里暗示,并不认同 Oculus 追求游戏独占的做法:

我们不认为独占对消费者和开发者是好事。我们的体量比一般的开发者大很多,因此有着更大的责任。我们愿意通过提供预支费用来为开发者分担一份风险。

这些补贴将不带有任何附加条件,接受补贴的开发者可以自由选择目标平台,Rift, PS VR 或是任意其他平台都可以。我们希望通过提供补贴,让开发者不至于被迫接受独占协议。

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