在其他同类产品陷入挣扎时,Instagram 为何还能快速成长?

摘要

Instagram 目前已经拥有了超过 5 亿的用户,他们是如何做到持续增长的?

编者注:在 Instagram 被 Facebook 收购了的这几年中,社交类应用又出现了不少炙手可热的新产品。面对这样的环境,陷入激烈竞争的此类应用有不少都过得很挣扎,但 Instagram 不是。在过去的两年时间,他们的用户数量翻了一番。为什么它能做到这一点?

本文编译自 FastCompany,原文标题为「How Instagram Thrived To 500 Million Users While Others Struggle To Grow」http://www.fastcompany.com/3061139/how-instagram-thrived-to-500-million-users-while-others-struggle-to-grow),转载务必注明本文和原文链接。


在过去的六年间,我的大脑一直被一种日常习惯所产生的多巴胺所充斥着,我无法摆脱。是因为我在服用药物吗?其实答案有些令人尴尬,因为这个让我沉迷的东西是 Instagram。

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当然,为了让我免受沉迷于那些物质世界中的毒品或是酒精之类的同样苛责,我想解释一下:社交应用不会致命,但它绝对能让你沉迷其中,因为它们设计的目的就是如此。科学研究证明,社交媒体能激活你大脑中的快感部分,其带来的效果和你在聚会中吸食一点可卡因所带来的快感是差不多的。在这个智能手机无处不在的时刻,我们都有盲目选择的坏习惯。对我来说,Instagram 恰恰成为了我最喜欢的那一个。

事实也证明,我不是唯一的那一个。本周,Instagram 宣布他们每月活跃用户的数量达到了 5 亿人次;在所有的这些使用 Instagram 分享照片的用户中,有 3 亿人次每天都在使用其 App;这个数字只比 Twitter 每月的活跃用户量少 1000 万;平均下来,Instagram 的用户每天会上传超过 9500 万张图片和视频;同时,我们每天也会在上面点击「赞(like)」这个按钮超过 42 亿次,我们可真厉害!

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当许多其他社交网络在度过了开始阶段的喧闹之后去努力保持其用户增长时(比如 Twitter),Instagram 完全没有这方面的问题。事实上,这个应用的用户数量相比两年前翻了一番。

所以,Instagram 究竟做了什么能让自己持续获得了如此多的用户?又凭什么让他们能一直在自己的界面上不停地刷?其中的一些原因是显而易见的:比如 Instagram 从 iOS 平台上扩展到了其他平台,其中包括 Android 和 WP,这些都让他们获得了用户增长的动力。

毫无疑问,尽管当时的争议很大,但 Facebook 在 2012 年用 10 亿美金买下 Instagram 的举动已经为其带来很巨大的增长:Instagram 不仅仅和世界上最大的社交网络建立了紧密的联系,还为他们带来了非常丰厚的资源。在收购的时候,Instagram 只有 13 名员工;但今天,它拥有了一个规模非常大的工程师、设计师和产品专家团队。在 2014 年的时候,Instagram 的工程师们悄无声息地将他们在亚马逊云托管中的内容转移到了 Facebook 自己的数据中心,其中的技术架构是为了十亿级的用户量、更多的功能以及最重要的快速增长的规模而设计的,这能让 Instagram 受益无穷。

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即使是一些像用户体验调查这样简单的公司业务,Instagram 也能在 Facebook 的帮助下获得在实用性和性能上的显著提升,这帮助他们防止了用户流失到其他体验更好的 App 中去。

显然,细节能带来巨大的影响。在最近一次和 Instagram Android 团队的会面中,他们告诉我说,Instagram 在 Android 平台上的 App 在手机中占用的空间不会增加,最初安装时是多少,后来即使更新了许多新的功能,占用的空间大小也不会增加。这听起来似乎稀松平常,但却非常重要,因为一个 App 如果它占用的空间更小,那它就能适用于更多的手机,比如那些性能没那么好、存储空间比较小的手机。像这样的事情能带来一些影响,毕竟不是每一个人都使用的是 64 GB 的 iPhone 6S。要注意,Instagram 80% 的用户都在美国以外的地区。

尽管被一家科技巨头公开收购,但 Instagram 的使命的目标并没有改变。当然,这款产品本身也并没有像人们之前担心的那样受到许多破坏。虽然其中有一些改变颇有些有争议的地方,比如加入了广告,但你必须承认,Instagram 的巨大成功在很大程度上要归功于 Facebook 没怎么插手其中。这听起来似乎有些不合理,但这就是事实,提供用户定位的社交网络服务 Foursquare 就是一个很好的例子:他们在 2014 年决定将其本身的应用分割成两个独立的应用,而这引发了使用量的大幅下滑,导致这家公司到现在还处于恢复阶段。

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这不是说 Instagram 没改变过。除了产品在滤镜上的不断更新之外,Instagram 还增加了视频功能、发现照片的功能变得更聪明了、以及更加全面的照片编辑功能……他们还推出了一系列(Hyperlapse、Boomerang、looped animations、Layout)家族式的应用。他们没有选择将这些应用的功能都集成到自己身上——很明显这就是 Facebook 的风格——他们仍然将 Instagram 本来的轻便、灵活的特点保持了下来。

当然,如果一款社交应用没有自己的社区,那它就不是社交应用了。Instagram 已经成为了很多人的社区。首先是摄影师们,然后紧随其后的还有美食家们、时尚达人、各界名流以及也许是最重要的——不自拍就会死星人。令人惊讶的是,一些小小年纪的自拍达人甚至成为了各自领域的名人。事实上,考虑到社交媒体界不断变化的风向,Instagram 的成长令人惊讶。比如为什么 Snapchat 没有取代 Instagram 在年轻人中的地位?为什么 Flickr 从未对 Instagram 形成过威胁?Facebook 已经拥有了超过 10 亿的用户,为什么人们还要去使用一款单独的照片分享应用?

但不管 Instagram 有悖常理的成功背后的原因是什么,它都已经成长到了今天这个程度,其中的原因有谁知道呢?也许一年之后的他们还会有更大的变化。同时,我也将会同它一起,上传我的猫咪的照片、选择合适的滤镜,然后等待有人来点赞。谁知道我为什么要这么做呢?我只是停不下来而已。

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