在 VR 领域,拍电影的可比游戏大厂玩得开

摘要

Framestore 就是那家为《火星救援》做特效支持的公司,他们在 VR 领域玩儿的可好了。

本文编译自 Arstechnica,图片来自视觉中国;如果你也想投稿或者转载相关 VR/AR 文章,请联系:wanghonglei@geekpark.net


在 Framestore 英国伦敦总部极简的食堂里,来自世界各地的合作伙伴和记者聚集在一起,只为倾听这家欧洲最大视觉特效与电脑动画工作室的联合创始人兼创作总监 Mike McGee 的讲演。

然而他并没有大谈特谈在奥斯卡颁奖大会上的各种成就——比如因《地心引力》获得的最佳视觉奖,以及在《火星救援》中使用的大量 CGI 特效,McGee 这次打算讲一讲 VR,揭示世界上首屈一指的视觉特效工作室是如何成为 VR 产业最大玩家之一的。

游戏大厂可不敢「尝鲜」VR

在与 Oculus,HTC Vive 以及三星 Gear VR 合作中获得了一些经验后,现在 Framestore 参加到了 PSVR 以及微软的 HoloLens 一些项目中。Framestore 对于 VR 积极热情的态度与游戏行业形成了鲜明的对比——游戏行业中除了小型开发者以外,其他游戏大厂对于这个平台都没有特别大的热情。

就在最近,Take-Two(著名的游戏开发商,其代表作有《侠盗飞车》系列以及 NBA 2K 系列,MLB 联盟 2K 系列等等)CEO Strauss Zelnick 表示公司对于 VR 游戏开发就是「提不起兴趣」,主要理由是游戏所需的设备价钱价格太高,以及需要很大的空间。而 EA 以及 Activision(暴雪娱乐的母公司)对于 VR 平台也都是观望的态度。

Oculus Rift 从问世就将自己定位于视频游戏机,尽管它还在不断地完善中,但游戏厂商这会儿,如果转变态度实在有些奇怪。作为其竞争对手 HTC Vive 背后的发起公司就有世界上最大的 PC 游戏平台公司 Steam。

有媒体指出,如果 VR 缺乏游戏公司的投资,那么近十年来最激动人心的科技将会有可能变成一个小众的爱好。毕竟目前还没有让大众为之心动的杀手级 VR 应用出现,那用户有什么理由为 VR 头盔掏钱?同样的道理,没有用户愿意买账,又会有哪家游戏公司愿意投资进来?

那么问题来了:游戏业也许要放弃 VR 了,那么好莱坞和视觉特效业放弃这项技术是不是也不远了?但目前他们却是最好的 VR 内容生产商。

这些工作室可比游戏大厂玩得开

视觉特效公司起步很早。在 HTC Vive 亮相之前,Framestore 就已经率先打造了一个完全动作追踪的 VR 体验——通过将电影中的动作特效与动作追踪技术相结合,再搭配实体的绳索桥,岩壁以及造风机等等,而用户带上头盔就好像进入了另一个世界中。

之后他们通过 Unreal 4 引擎,在 Oculus Rift 上再现了《星际穿越》的体验——用户能在虚拟空间内感受到 Endurance 飞船的每一个细节。因为还原程度高,细节丰富,这份体验要比任何一家游戏公司的 VR 游戏更让人印象深刻。

他们也为三星 Gear VR 制作了大量的短片,包括漫威复仇者联盟的短片——能让用户进入到钢铁侠体内一探究竟,以及为 BMW 即将发售的新品汽车的演示模型。最近,它创作了一个 Mini 汽车试驾的 VR 体验 Demo。

除了面向消费者的体验之外,Framestore 还打造了一套面向电影和电视的工具。演员通过戴上头盔能看到身边的虚拟 CGI,他们的动作能被捕捉并投射到屏幕上,导演能通过这套工具实时掌握一切。McGee 希望不久之后这套工具能被广泛地运用在 VR 内容生产上,这样以往在 2D 屏幕上感受不到的大小就能得到感知。

能担风险的可不止那些特效工作室

尽管这些并不是游戏体验,但游戏业最好还是参考下像 Framestore 这样的视觉特效公司的做法。这些公司在叙事方面有着丰富的经验——比游戏制作公司经验丰富得多,同时他们也是图形制作方面的专家。另外 VR 作为一款新生的媒介,谁又能肯定它只是视频游戏的变体呢?

就好像上世纪九十年代索尼能以 PlayStation 出乎意料统治 3D 游戏市场一样,其他的公司也能在 VR 领域成就一番大事业。也许 VR 头盔还没有大卖,但对于游戏产业而言,最大的发行商——视觉特效公司——已经加入到了战局中了,如果游戏发行大厂再慢一步进入 VR 领域,也许会损失掉整个市场。

除了视觉特效制作公司之外,也有其他的公司愿意冒险。育碧娱乐在不久之后会发布第一款 VR 游戏 Eagle Flight,而芯片制作商 AMD 将会发布定位于 VR 使用的全新显卡 Radeon RX 480(售价约为 $199,折合人民币 1304.8 元)。AMD 对于好莱坞方面的态度十分积极,他们在洛杉矶的办公室致力于直接帮助工作室创作 VR 内容(不过也许他们需要与伦敦的视觉特效工作室谈谈——Framestore 用于展示的所有 VR Demo 采用的都是英伟达的 GPU)。

同样在 VR 方面探索的还有其他类型的公司,比如像 Thorpe Park(致力于打造 VR 主题公园)以及 The Void(致力于打造 VR 游乐中心)。The Void 目前已经开始制作《捉鬼敢死队》的 VR 内容了。

对于游戏业而言,避而不谈 VR 技术是目光短浅的表现。既有的 VR 体验会吸引到越来越多的人加入到其中。今后用户决定购买 VR 头盔,可能并不是出于体验 VR 游戏的目的——也许他们只是对 VR 设备本身感兴趣;即使他们真的是因为 VR 游戏而购买设备,只要这些大的游戏厂商还在「韬光养晦」,待时而动,那么用户们也找不到太多的游戏大作。无论是电影,硬件设备,还是工业(比如医药,工程学等等,不一而足),在 VR 领域中都有巨大的发展空间。

可能游戏行业的救世主将会是索尼家更平易近人的 PSVR——游戏业的发行巨头们确实需要有所动作了。VR 发展速度是不可想象的,已经有大量极具天赋的人们投入到了这场竞争中了。

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