为了在美国卖手机,小米迈出了重要一步

摘要

小米从微软那里买来了 1500 个专利,为在欧美地区卖手机扫清障碍。

今天早些时候,微软宣布将向小米公司出售约 1500 个专利,涵盖了无线通讯、视频、云计算、多媒体等多个领域,具体价格尚未披露。此外,双方还在专利交叉使用方面达成协议

作为协议的一部分,从今年九月份开始,销售的小米 5、小米 Max、小米 4s、红米 Note3、红米 3 等产品将全线预装 Skype 以及微软的 Office「大礼包」(包括 Word、Excel、PowerPoint、Outlook)。

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对微软来说,和手机厂商合作、在手机中直接预装微软的 app 并不是什么新鲜事。在这之前,微软已经先后和三星、Acer、LG 等手机厂商签订了类似预装 Office 套件的合作协议,这也是纳德拉领导下的微软「淡化手机操作系统,吸引用户使用 app 和服务」策略的延续。

而对于小米来说,这可能是小米为进入欧美智能手机市场而迈出的重要一步。

小米需要海外市场

小米的国际化之路比大多数国产手机品牌来得更快。

2013 年,在公司成立仅 3 年后,小米就从 Google 挖来了前 Android 营销副总裁 Hugo Barra。随后,在 2014 年中期,小米全面进入印度市场,之后小米也开始在新加坡、马拉西亚、菲律宾等多个国家销售智能手机。

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不过时至今日,虽然小米手机在印度等国家取得了一定的成功,但在小米手机总销量中,「海外地区」的销量占比依旧很少。特别是在消费能力更高的欧美地区,小米还停留在「贩卖」耳机、手环、移动电源等配件的阶段,最核心的手机产品则迟迟没有动静,而其中很重要的一个原因是缺乏相关的专利积累——在非常注重知识产权的欧美地区销售手机很容易遇到专利麻烦

与此同时,在小米最核心的中国市场,随着市场竞争加剧以及智能手机整体增速的大幅放缓,中国市场这个小米的「大头」在过去几个月也遇到了一些麻烦。

根据 Strategy Analytics 的数据,今年第一季度,小米在中国智能手机的销量同比下滑 9%,市场份额从 12.8% 降到了 12.2%,销量也从去年同期的第一掉到了第三,位列华为(15.8%)和 OPPO(12.6%)之后,略高于 vivo(11.9%)。

因此,在这种背景下,加快国际化的布局、进军欧美市场也就成了小米顺理成章的选择。

不确定的未来

其实在这次和微软达成协议前,小米已经开始努力解决自己在「专利」上的短板。

去年年底,小米和高通达成了专利授权协议;今年 2 月,小米又从芯片巨头 Intel 手里买来了 332 件专利,覆盖通信、电子器件和软件等领域;在几天前的 Google I/O 上,小米联合 Google 发布了搭载 Android TV 系统的「美国版」小米盒子。

随着这次从微软购入数量众多的专利以及达成的专利交叉使用协议,小米又扫清了不少进军欧美市场的障碍。当然,这并不意味着小米手机会在近期进入欧美市场,解决专利问题只是在小米想在欧美地区卖手机的一个先决条件,想要在成熟度更高的欧美市场取得成功,小米还要考虑前期营销、销售渠道、产品售后、系统本地化等多方面的问题。

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而对于众多的中国小米手机用户来说,除了未来手机上会多几个质量挺不错、但可能没什么卵用的 app 之外,小米手机并不会因为和微软的这次合作变得有什么不同,MIUI 的「广告化」之路也不会因此而受到影响。

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