Sony 要靠硬件进军 AI 领域,但这次还有人继续充值信仰吗?

摘要

在智能手机和电视等领域流年不利的 Sony 想要进军 AI,他们似乎决定从硬件入手。

在上个月月底的时候,Sony 公布了他们 2015 年度的财报,相比前一年,Sony 虽然在利润方面扭亏为盈、获得了很大的提升,但在营收方面却出现了下滑,相比 2014 年下降了 1.3%。究其原因,主要还是因为其手机业务的萎靡不振,其 Xperia 移动事业部继续在拖 Sony 的后腿,亏损达到了 5.4 亿美元之多,这要比 Sony 自己之前的预期还要多得多。

虽然游戏部门一直在努力充当 Sony 的营收支柱,他们在 2015 年为 Sony 赚了 7.8 亿美元,但在手机和电脑业务上的持续下滑还是让 Sony 的表现低于市场预期。因此,除了继续在游戏娱乐等业务上继续保持优势之外,Sony 必须要找到更多新的市场突破口,而他们似乎觉得人工智能是一个不错的方向。但这真的是一个好的想法吗?

收购一家成立仅 8 个月的公司为哪般?

在上周的时候,Sony 公司宣布他们收购了美国公司 Cogitai,这家公司是一家仅仅成立了 8 个多月的初创公司,总部设在加州。在去年 8 月的时候,三位在 AI 领域的顶尖研究人员——Mark Ring(德州大学奥斯汀分校博士,公司 CEO)、Peter Stone(德州大学奥斯汀分校教授,公司 COO)与 Satinder Singh Baveja(密歇根大学教授,公司 CTO)——一起创立了这家公司。他们的目标是让机器能够更好地通过现实世界进行持续不断地学习,从而让其变得更聪明、更智能。

hghdf捕获.PNG

事实上,众所周知,日本其实在机器人领域的研究开始的非常早,而 Sony 就是其中的代表。在 1999 年的时候,Sony 就推出了第一代的全自动机器人 AIBO,它采用了众多在当时最先进的技术,比如面部识别和语音识别技术;在 2003 年的时候,他们又推出了仿真机器人 QRIO。与此同时,Sony 在 2004 年建立了智能动力实验室,它主要用于研发智能动力技术的自动研发,其中就已经蕴含了许多现在机器学习技术的雏形。

RTRM9IP.jpeg

                                               (机器人 AIBO)

然而,由于在消费者市场中面临众多竞争对手带来的价格压力,他们在 2006 年之后的 10 年时间中再也没有生产过 AIBO 或 QRIO 这样的机器人。于是,这十年的时间让他们已经退出了 AI 研究的第一阵营。

「从客观的角度来看,我们确实落后了」,Sony 计算机科学实验室的主席与 CEO 北野宏明说道,「但仍然还有许多未开发的领域——有一些在网络世界中,但大部分都存在于现实世界中。我们在现实世界中有众多的产品,我们生产各种硬件,这就是我们的优势。」

从 Sony 的角度来看,确实,既然已经在最前沿的技术领域落后了,那就应该充分利用自己在硬件生产方面的优势。而在这方面,Sony 已经有了一些值得期待的产品,比如说他们在今年三月份展出的 Project N。

c9782538857dab9.jpg

Project N 是 Sony Future 实验室的新产品,这是一款概念原型耳机,但与一般的耳机不同,它不是戴在耳朵上,而是戴在脖子上,用户通过语音就能控制这副耳机。同时,这副耳机还配备了摄像头、传感器和 GPS 系统,用户可以通过呼叫「Arc」来激活语音控制功能。从外观看来,Project N 耳机类似于缩减版的 Google Glass,只是 Google Glass 戴在眼睛上,而 Project N 戴在脖子上,你完全不用动手就能操作这台耳机。其中强大的智能语音技术已经展现了 Sony 在这方面的力量。

都是 AI,但选择的道路不同

不过,相比 Google、微软和 Facebook 这几个已经在 AI 领域耕耘好几年的欧美巨头,Sony 明显已经晚了很多,现在才重新入场能给他们带来新的增长空间吗?

事实的情况可能是,因为在智能手机等领域的挫败,Sony 不得不也必须重新开辟新的战场。在过去的几年里,Sony 对其部门架构进行了大规模重组,对电视、笔记本电脑和移动电话这些持续亏损的部门都进行了重新架构。而 AI 作为属于未来的一项核心技术,同时也是 Sony 之前就有所涉猎的领域,他们此时在 AI 方面发力在很多人看来也属正常。

下载 (1).jpg

同时,Sony 在 AI 方面的发力点似乎也与 Facebook 和微软这样的公司有所不同。

在目前的 AI 领域,这些公司的目光主要还是在软件技术领域,比如微软推出了虚拟助手 Cortana,它能帮你完成许多任务;而 Facebook 在之前的 F8 大会中也其即时通讯应用 Messenger 中也推出了智能聊天机器人。从大体上看,这些公司还是主要将目光放在了虚拟产品上。

但 Sony 似乎想走另一条道路。「通过和 Cogitai 的合作,我们能将我们自己的顶级的工程技术与 AI 领域最聪明的大脑连接起来,共同去开发出能改变世界的产品。」这是 Sony 公司高级副总裁在双方的合作中所说的话。从中,我们似乎能发觉 Sony 的重心还是在工业产品这方面,只不过他们想将 AI 技术融合进去。此外,北野宏明也表示:「我们在考虑很多种不同的选择,其中当然也包括机器人。」

sony-aibo-robot-dog-580x358.png

但这种工业化的硬件产品该如何与 AI 结合?而具体从何种类型的产品入手?这些问题显然还没到 Sony 的考虑范围内,毕竟 Cogitai 也只是一家成立了几个月的小公司,Sony 收购它所得到的也更多是技术的支持和研发力量的累积,具体到产品层面,恐怕还有很长的路要走。但如果他们不加把劲的话,恐怕他们与那些在 AI 领域的顶尖公司的差距会越拉越大。

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。