Daydream 将会给消费版 VR 设备带来多大变化?

摘要

Google Daydream 平台的亮相是意料之中的事情,但它还是在一些方面改变了 VR 愿景。

本文编译自 Gizmag,配图来源于网络;如果你也想投稿或者转载相关 VR/AR 文章,请联系:wanghonglei@geekpark.net。


今年的 Google I/O 并没有出现我们十分期待的 VR 一体机,但它却描绘出了 Google 将会朝着什么方向推进自己的 VR 业务——以及这将如何改变消费级 VR 设备的愿景。

Daydream 是保守之举而非革新之举

Daydream 是 Android N 内建 VR 组件的正式名称,它已经有追上 Gear VR,成为另一个可供选择的开放 VR 平台的趋势。因为我们不自觉地将它与传言中的 Google VR 一体机相比较,所以会感觉 Daydream 平台显得太过平淡,但实际上这样比较,对于 Daydream 而言是有失公允的。而目前还没有一个早期的 VR 玩家迫切地想要试试 Daydream VR。

就目前 Google 公开的信息而言,Daydream 并没有革新之处。一台与大多数的高端 Android 手机兼容(而不仅仅局限于三星高端手机),类似于 Gear VR 的平台是一个长远打算的策略,也是 Google 将 Cardboard 转化为面向消费者成熟的 VR 设备的合理之举。

但这有什么神奇之处?说好的惊天之举呢?Google 主宰移动 VR 领域的武器去哪儿了?

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除了 Play Store 面临的与 Gear VR 之间巨大的应用质量差距之外,Daydream 与 Gear VR 之间唯一的差距在于那只单手控制器。就目前我们所掌握的信息而言,控制器是只有一只。准备好迎接大量单手游戏吧——不过在游戏的过程中,玩家的另一只手怎么办?

另一个我们不知道的信息是,控制器的追踪到底好用与否,这也是 Google 在演示中没有讲明白的。它能和 Vive 控制器一样精准,或是和 PS Move 一个档次(或者更糟)?如果是后者,那我们宁愿不要。

如果 Oculus 和三星已经开始为 Gear VR 研发像定位追踪和动作控制之类的设备(当然是成双的),那现在 Daydream 在短期内还不具备威胁。目前而言,Google 在 VR 领域的短期目标比我们预期的要低,它仅仅是赶上了目前移动 VR 设备的趋势罢了,谈不上为将来的移动 VR 开辟新道路。Daydream 项目已经开始推进了,它实际进入普通消费者手中会比你想象中的快。

闭源 Oculus 的竞争对手一变二,且都开源

目前 Facebook 旗下 VR 公司 Oculus 在其 PC 和移动平台上正式采取闭源的策略。Oculus 的策略一直没变过,但 Daydream 现在有可能采取和 Steam VR 一样的开源策略——不过它的战略平台是 Android。开源的平台最终会支持一系列的头盔,而闭源的平台会与特定的头盔品牌相绑定,让消费者产生品牌意识,并且拥有一系列的独占游戏,这些都将是引诱你入坑的潜在因素。

换而言之,Oculus 试图成为 VR 界的 iPhone。而 Android 模仿的是 Steam VR,且 Google Daydream 的角色与原先的 Android 无异。

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唯一的区别在于 Steam VR 在 Windows 上搭配的是目前体验最好的 VR 头盔——显然它比其闭源对手 Oculus 的设备好多了。我们还没见过任何 Daydream 硬件,目前 Google 公布的信息中没有任何一条暗示出,它会比现在我们现在体验过的 Gear VR 要好,在 Daydream 上线之后的不久,也许迭代后的 Gear VR 也会上线。

Valve 和 HTC 既拥有开放性,也拥有最尖端的 VR 品质;目前 Google 只有开放性。不要期待 Daydream 刚上线就能取得和 Vive 一样引人瞩目的成绩。

移动 VR 还未充分发挥出无线优势

现阶段而言,PC 驱动的 VR 设备能提供最佳体验,这一优势也许会延续一段时间。但移动设备无需插线,这一优势也是巨大的。

移动 VR 头盔制作商却没有利用到这一方面的优势,也没有给移动设备添加上定位追踪和手势控制功能。如果用户只能坐着,那么无线设备几乎没有任何优势。无线应该对应的是自由——能在空间里自由移动,并且能追踪用户相应的动作。而目前移动 VR 设备制造商在浪费机会。

实现的技术是有的。移动 VR 制作商只需要增加额外的传感器以及一对控制器。问题在于他们将移动 VR 和其他设备等同了,认为便携性要高于一切。

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「我们不能让自己的便携式 VR 设备复杂化!不能让用户给设备插上额外的传感器然后拿着多余的控制器晃悠。」——这也许是目前移动 VR 公司的想法。

我们认为厂商的们的想法才是错误的。即使移动 VR 的核心是智能手机,那也并不意味着它的使用场景和智能手机或是平板一样——在火车的旅途中使用,或坐在办公室里午休使用。如果以上的使用场景,而不是自家,成为移动 VR 的主要使用场景,这才让人感到吃惊。

移动 VR 头盔制造商应该更多的将之视为无线设备,而不是便携设备。营造出更丰富的 VR 体验需要定位追踪以及控制器追踪等等。它肯定不如 PC 驱动的 VR 设备强劲,但只要它能摆脱线缆的困扰,那我们也不会在意这个问题。

也许我们应该停止称之为「移动 VR」——要不叫它「无线 VR」或者「智能手机驱动的 VR」如何?设备需要用智能手机驱动并不意味着它必须要遵从智能手机和平板的移动策略。将它和智能手机的应用场景相比较是无意义的。

苹果,感受到压力了吗?

Android 已经有三星 Gear VR 和它的 VR 生态王国,以及之后的兼容 Daydream 平台的 HTC,LG,Nexus 和华为等等智能手机。在 6 个月以内,我猜所有的高端旗舰手机在宣传的时候,一定会不吝笔墨宣传能带来优良的 VR 体验。

尽管已经有谣言和专利指出苹果在着手开发与 VR 相关的设备,但苹果似乎还没打算在今年之内上线设备。曾有传闻指出 iPhone 到  2017 年,屏幕才会采用 OLED 材质,这暗示明年 iPhone 才会成为一个 VR 平台。

如果这是真的话,那么苹果在 VR 领域将会大幅度落后。虽然苹果这些年一直是主角,但 VR 的列车已经疾驰了好几年了。这一落后会将苹果固化成一家保守的,反映迟钝的公司。

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因为是苹果公司,所以自然有一些令人惊异的功能值得人们等待——也许苹果公司会拿这个事情做宣传。并且无论如何苹果在智能手机业的统治地位也能给它的新项目加码——就好像即使 Apple Music 要晚于 Spotify 和其他在线音乐软件那么多年,但它依然成为了主流在线音乐软件一样。

但给平台注入出色的 VR 内容和去超市买菜不一样——不可能一蹴而就。苹果越晚上市自己的 VR 设备,它就越难赶上 Gear VR 和 Daydream 的内容资源库。苹果,你的压力越来越大了。

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