透过 I/O 看趋势:一切不能串联你生活的智能音箱都是耍流氓

摘要

在 Google Home 「其貌不扬」的外表下,承载的是 Google 连接人、信息和服务的野心。

在 I/O 2016 首日,Google 发布了一款硬件产品:智能音箱 Google Home。它由一个可更换的底座和白色的机身组成,全身没有任何按键,你只需对它说出声控命令或语音请求就能得到回应,查询信息、控制家电通通不在话下。

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但 Google Home 称不上是一款「性感」的产品。它的功能和应用场景很容易让人联想到亚马逊早已推出的智能音箱 Echo,甚至在国内也能见到众多支持语音控制的音频类产品——智能音箱,或者说是支持语音控制的音箱,早已不是什么时髦的概念了。

但不论是对于 Google 本身还是整个智能家居市场,Google Home 都是一款不容小觑的产品。在音箱的外表下,Google Home 承载的其实是 Google 连接人、信息和服务的野心,它更像是一个披着音箱外衣的「机器人」

Google 需要的不是另一款外观精美的「恒温器」

首先你要知道的是,Google Home 来自于 Chromecast 的团队,而不是已经推出了多款出色的智能家庭产品,在硬件制造领域有更多经验的 Nest 团队。

外媒 Mashable 在一篇文章中提到,「(没有选择 Nest )其中一部分原因是 Nest CEO Tony Fadell 的个人问题;而亚马逊通过 Echo 的大卖,成功地将其在智能家庭的影响力扩散到硬件和第三方设备层面,也让同样拥有智能语音助手的 Google 产生了一些危机感。」

在当前阶段,Google 需要的不是另一款外观精美的「恒温器」,而是一款能够利用最新的语音助手 Google Assistant 将生活片段「串联」起来的智能设备。

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如果从「串联信息」的角度来看,Chromecast 团队显然也更有经验一些。Google Home 也确实完美兼容 Chromecast Audio 和 Chromecast 电视棒的音视频「串流」,在演示视频里我们看到电视已经成为了 Google Home 展示查询信息的一块「大屏幕」。

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而重组后,Nest 已经成为 Alphabet 旗下一家独立的公司,与 Google 是同级的。来自 Mashable 的观点认为,「在未来 Google 的智能家庭中,似乎并没有 Nest 的位置,对 Google 而言,Nest 不太像它的亲兄弟,而更像是一个远房亲戚。」

正是基于以上的原因,我们才在 I/O 的舞台上看到了 Chromecast 团队负责人 Mario Quieroz 来介绍 Google 的智能家居新品 。

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在 Google Home 的所有功能中,音箱只是最「微不足道」的一部分,它真正的魅力在于人机交互。用户可以通过语音输入来进行家电控制、订餐、租车和查询等生活服务,它俨然成为了我们的一个「家庭成员」。

披着音箱外衣的「机器人」

「语音是人性中最自然、最有温度的沟通方式。我们不把智能音箱当成硬件,而是当成一个家庭伙伴。就像越来越多的人不把爱宠当宠物,而是当成家人。这时候语音就是最好的交流方式。」灵隆科技高级经理李枫泉认为,语音非常适合成为控制智能家居的主流操控方式。

灵隆科技是由京东和科大讯飞合资建立的公司,他们产品「叮咚」就是一款支持语音操控的智能音箱,极客之选曾经进行过评测(点击可以查看评测视频)。「影响智能音箱语音操控的体验有两方面,一是语音识别,二是语义理解。中文语音识别我们已经做得很好了,但语义理解这块还需要 AI 进一步突破的。对于智能音箱来说,Google Home 的最大优势还是在于搜索引擎和海量的数据源。」李枫泉补充道。

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另一家国内智能音箱厂商聚熵智能的 CMO 李传丰认为,「Google Home 是 Google 人机交互网络上的一个重要节点。智能音箱以及其承载的语音控制是现阶段 AI 一个很好展现形式,因为它契合了大众在垂直领域的一个刚需。」事实上,他们智能音箱品牌「小智」已经更迭了两代产品,现在也正朝着「管家机器人」的方向去发展(点击可以查看极客之选之前的报道)。

Google Home 所做的事情已经和目前很多「机器人」产品不谋而合,或者可以说它的内核就是机器人。只不过现阶段为了更「无缝」地进入我们的生活,它被 Google 包装成大众接受程度更高的音箱产品。试想一下,基于 Google Home 现有的功能,一旦给它换上机器人的外形,再加上一些肢体动作和表情,是不是就变成一个很酷的产品了?

Google Home 真正的野心在于将人、信息和服务串联起来,这背后依托的是 Google Assistant的支撑,是基于 Chromecast 团队积累的技术。Google Home 的出现释放了 Google 多年在机器学习和语义理解上的积累,一款产品将各个领域的优势结合了起来——这是一个从点到线的跨越。而对于那些关注人工智能领域的开发者来说,也找到了一个施展创意的平台。

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事实上,如果你关注过最近两年的 I/O 大会,应该会发现这样一个变化:Google 很少再靠一两款「爆款」单品去赢得大家的喝彩,更多时候是围绕开发者进行基础服务和平台的建设,将各个领域的资源整合起来。Google Home 正是这样一款产品。

或许很难再在  I/O 大会上看到 Google Glass 那样令人振奋的产品了,但 Google 已经找到了改变我们生活的「新姿势」。就像极客公园在文章《这届 I/O 不行?别闹,这并不是一场手机发布会》中阐述的那样:「能够把『黑科技』幻想变成现实,并在基础层面支持更多开发者拥有实现幻想的路径才是这届 Google I/O 最让人振奋的变化。」

巨头进入,国内从业者将获益什么?

除了上面提到的叮咚和小智,阿里也和飞利浦和漫步者合作推出了类似的产品。值得关注的是,国内公司对于智能音箱的关注度还是很高的,至少在进入这个领域的时间上没有掉队。

但现实情况是,「智能音箱」这个品类对大众来说还是有些陌生。除去价格因素和各个平台不兼容的壁垒,市场教育的缺乏也是一个很严重的问题。

0ab0b746_meitu_1.jpg部分国产智能音箱

尽管 Google Home 产品本身没有刺激到大家的神经,但对于国内相关领域的从业者来说,「巨头」的加入显然是一个利好消息。「随着 Google、亚马逊这些巨头的进入,有利于教育市场同时吸引各种资源的进入,加速促进整个生态链的完善和成熟。」聚熵的李传丰告诉极客公园。

Google Home 的发布所带来示范效应坚定了国内创业者的信心,可以预见的是,下半年将看到更多类似的智能音箱产品出现。「以后再介绍自己的产品就简单很多了,Google 也在做岂不是很有说服力?」

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