这届 I/O 不行?别闹,这并不是一场手机发布会

摘要

一届媒体口中平淡无奇的Google I/O为什么却让专业开发者们振奋不已?

美国当地时间 5 月 18 日,Google I/O 2016 拉开了为期三天大会的序幕。与以往不同的是,今年的 I/O 除了将原本一天的会议时间扩展到了三天,还首次选取了露天场馆 Shoreline Amphitheatre 作为大会 Keynote 的场地,来自全球近 400 家媒体和 7,000 名开发者在上午两个小时的时间内一同见证了改组 Alphabet 后的首次 Google I/O。

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「基本符合预测,没有太多振奋人心的发布。」

这是部分现媒体对今年 I/O 的评价,但对于开发者而言,比起靠一两款所谓的「爆款产品」赢得喝彩,能够把「黑科技」幻想变成现实,并在基础层面支持更多开发者拥有实现幻想的路径才是 这届Google I/O 最让人振奋的变化。

一位来自英国的开发者在接受「极客公园」的采访时就表示,

「尽管没有像 Google Glass 这样的酷炫产品,但这次发布的 Firebase 和 Android Studio 对于我们开发者而言无疑是重大的利好消息。」

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而相当一部分开发者也表示,更加关注现实问题解决的 Google 正在逐步由一个不断出现新锐概念、产品的公司变为一个能够影响和帮助开发者向智能生活迈进的成熟平台。

Google 一直在改变着所有它能改变的一切:将电脑单词识别的错误率由 23% 降到 8% 的Google 让搜索成为了互联网世界的基础服务;而即使是在被禁止的中国,其广告和 Android 也日益影响到了每一个它可以影响到的人。

对于 Google 而言,习惯性的优秀并不代表要像苹果一样不断刺激消费者的眼球。你眼中看似乏善可陈的发布会从来都不是面向消费端产品的闪耀舞台,本次 I/O 看似零散的无味的产品发布实则是 Google 多年在机器学习上的积累进行了由点到面的布局,人工智能这一看似玄学的技术也真正让每一位开发者开始有了共同改变未来的机会。

这届 I/O 不行?别闹,这并不是一场手机发布会。

智能生活管家?Google 希望接管你的智能生活

与会前外界预测的一样,智能家居成为了 Google I/O 2016 的重点关注领域。作为第一项发布的产品服务,Google 希望通过「Google Home」和「Google Assistant 」的组合服务来取代市面上大多数的同类智能家居产品。

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首先发布的是类似于「亚马逊 Echo」的智能音箱「Google Home」。这款外观为白色的智能家居产品可以通过位于底部的智能声控装置来自定义颜色;和「亚马逊 Echo」一样,这两款产品都没有任何按钮,你所需做的只是对它们进行声控命令和语音请求。

根据「Chromecast」的负责人 Mario 介绍,用户可以通过语音输入来进行多卧室控制、订餐、租车和查询等生活服务;但是,目前的产品仍不支持远距离的声音控制。(未透露具体声控范围)

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总的来说,「Google Home」是一款与「亚马逊 Echo」高度类似的产品。但基于 Google 长时间积累的搜索数据和机器学习能力,在理解语音和语义上,「Google Home」要比市面上大多数同类产品值得期待。而这一切实现的前提是通过「Google Assistant 」搭载的语音助手服务。

习惯性地被类比,这款很容易让人联想到「Amazon Alexa」的服务虽然被许多媒体诟病为缺乏创新,但正如 Google CEO Sundar Pichai 在今天 Keynote 上所言:

「这两款产品的优势在于能够理解更为复杂的生活场景和语言习惯,因此他们也能在你更需要的层面解决你的智能生活问题。」

又一次的社交尝试

社交和即时通讯产品一直不算是 Google 成功和擅长的领域,在「Google +」长期不温不火后,Google 也于今年 I/O 前夕推出了新款社交应用「Spaces」。

而在 Google I/O 2016 的 Keynote 上,Google 同样希望通过「Allo」和「Duo」这两款产品来改变局面。

关于「Allo」,Google 技术总监 Erik Kay 毫不避讳它就是早前被 Facebook 收购的热门即时通讯应用「WhatsApp」的竞争对手。作为一款主打人工智能和机器学习的 IM 应用,「Allo」希望在自定义表情、智能助手、聊天机器人和信息安全上全新交互尝试更多地理解用户的生活和习惯。

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根据 Erik Kay 的描述,「Allo」除了能让你在和朋友聊天的过程中能随时发送 Google Search 的结果(例如去哪个餐厅),还能根据你当前的状态和社交关系,识别你的女朋友,并将你的照片转化为文字来回复你。

「你可以直接问它你支持的球队是否获胜,它会马上告诉你这支球队最新的战绩。」

同时,「Allo」还具备匿名聊天功能:用户在匿名模式下的聊天信息会被加密(但常规聊天模式不会),私密的通知、阅后即焚。你想到了私密?对,「Snapchat」。

也许你觉得在某些功能上「Allo」同「Google Assistant 」很相似,但另一款视频通话软件「Duo」则颇具独创性。根据描述,「Duo」能够使用户在接通视频通话前提前预览对方的视频图像,Erik Kay 解释这项功能能够更好地让用户理解通话的目的以及为即将到来的通话做准备。

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据 Erik Kay 透露,这两款应用都将在今年夏天在 Android 和 iOS 中同步上线。

脱离手机的 Android Wear 2.0

2.0,Android wear  终于迎来了一次重大更新。除了延续 Google 一贯的 Material Design 风格和表盘设计,Google 还希望通过开发第三方输入法开发的方式来解决智能穿戴设备信息输入的问题。

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但最引人注目的是,Android Wear 2.0 能够允许智能手表等可穿戴设备中的本地应用脱离手机运行,这无疑是一项用户需求广泛的应用场景,尤其是对于那些爱丢三落四和喜欢精简外出的用户而言。

但是,诸如输入键盘和电池续航能力的问题仍是目前需要提高的方面,但以熟悉的开放姿态寻求共同开发的 Google 这一次似乎又走在了前面。

回归开发者,这两个产品足以改变未来

在上午的 Keynote 中,引起现场近 7,000 名开发者最大欢呼的产品不是各项酷炫的交互和产品功能进化,Android Studio 2.2 和 Firebase 出乎意料地赢得了现场开发者们最大的赞许。

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新版本的 Android Studio(version 2.2)在编译速度上极大提高了开发者们处理各类需求和问题的能力,而 Firebase 除了更强大的分析能力和自动报障功能外,完全针对移动端和免费的特性也让开发者们激动不已。

「我看到这两个产品就很兴奋,尤其是 Firebase。除了在产品运营成本上极大减轻了我们的压力,完全针对移动端的强大功能实在是开发者的福音。」

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「琥珀天气」的开发者(COO)宋锐在接受「极客公园」的采访时表示,身边许多的开发者也都为这两个产品的发布振奋不已。

这些看似平淡的产品服务背后都是 Google 从靠产品闪耀到推动务实基础设施层面的公司进化。今年前发布的 Google Glass 固然经验,但更多的只是方向性的概念产品。而这次回归开发者本身的 I/O 实际上是把数据能力、机器学习、语音/语义识别等一系列的点连成了线;而当这些日益成熟的线把多年积累的创新汇聚成面后,Google 也将在更为广阔的世界改变未来。

改组 Alphabet 后,Google 是「务实」还是「中庸」?

虽然是改组 Alphabet 后的第一届 Google I/O,但 Sundar Pichai 的舞台掌控力在一年内明显提高了不少。

从早期的「让每个人都能搜索到想要的答案」到颇具预见性地收购 Android 和 YouTube,Google 的每一次革命性地发展都刻上了 Larry Page 明显的个人烙印;而改组之后,取而代之的是 Sundar Pichai 的 Google 和 Alphabet 的 Larry Page。

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很难想象,一个嗜于独断和理想主义的 Larry Page 会选用 Sundar Pichai 这样一个专注的产品人和温和的改革派来作为新 Google 的 CEO。虽然鲜有带来惊喜的 Sundar Pichai 与 Larry Page 和 Sergey Brin 这两个浪漫主义技术信徒有着很大的不同,但这种性格却是 Google 所信奉的工程师文化中所不可或缺的。

所以我们可以看到的是,Sundar 掌舵之前的 Google 一直在忙于赚钱和实践各种超前的新奇想法;而在 Sundar 掌舵之后,这位沉稳的改革派便将用户和「有效工具」摆在了最重要的战略位置,而前者正是互联网世界一切幻想的基础。在 Larry Page 和 Sergey Brin 这两个天才完成技术性创举后,Pichai 更像是一个温和的布道者。

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但这种温和的务实很容易让人联想到无为的中庸。人们习惯性地忘却在几个月前几乎占据所有科技版面的 AlphaGo,又前瞻性地指责 Google 的停滞不前。硬币的正反面终会有一方正确,很多时候你的正确只是恰好你站在了正确的一方。

回顾 Google 诞生以来的 18 年的历史,它似乎一直处于最好的时代。从搜索、广告、移动互联网到人工智能以及对宇宙的探索,尽管危机与弯路一路相伴,但不可否认的是,Google 的参与为每一个领域都带来了变革性的发展,而 Google 的对手也从微软、雅虎变成了苹果和 Facebook 这些不同时代的伟大公司。

对于 Google 而言,竞争、收入和业务的拓展固然会为公司的经营带来压力,比起一届外界认为「乏善可陈」的 I/O 大会,Google  可能压根不在乎这些揣测与指责。

别忘了,I/O 所代表的是开发者大会。所以,「Tech it easy. 」

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