20 年前就有了第一家商用 VR 公司,Oculus Rift 们的「老祖宗」长这样

摘要

所有人都在欢呼「虚拟现实元年」的到来,但早在 20 多年前,第一家商用 VR 公司就已经出现了。

编者注:本文转载自诺亦腾(微信公众号:NoitomTech),极客公园旗下 AR/VR 品牌 90Hz(微信号:Geekvr_90hz)已获得转载授权。文章经编辑后发布。诺亦腾是全球技术领先的动作捕捉解决方案提供商,代表产品有 Project Alice 和 Perception Neuron。

SVVR 全称 Silicon Valley Virtual Reality,是硅谷一个快速发展的 VR 社区,聚拢了不少 VR 领域的知名开发者、企业家、黑客以及艺术家。SVVR 于 2014 年 5 月举办了第一届 SVVR 大会,诺亦腾前不久参加了 2016 年的第三届。下面是诺亦腾参观 SVVR 大会「VR 博物馆」展区后,带回来的文章。


SVVR 与其他的 VR 展会很不一样的就是「VR 博物馆」这个展区了:它里面展示的都是,90 年代个人计算机概念逐渐普及后、第一波虚拟现实浪潮中所发展出的那些 VR 设备。这篇文章就带你去看看这些有趣好玩的中古 VR 设备。

在这里有必要做一些简单的历史科普。80 年代以后个人计算机概念逐渐普及,而计算机终于发展出了最基本的图形能力,于是虚拟现实的概念真正在商业上成为可能。

计算机科学家 Jaron Lanier 在 1985 年成立了公司 VPL Research,成为第一家推出商用 VR 产品的公司,并且推出了数据手套和 EyePhone 等产品。EyePhone 实际上就是一个头戴式显示器,与现在的 VR 头显概念上是一致的。数据手套和 EyePhone 配合使用,但是其价格也高到一个普通人不能接受的地步:超过 1 万美元。

1989 年首个消费级数据手套发布——任天堂红白机外设 Power Glove,由任天堂授权美国玩具公司 Mattel 推出。事实上,Power Glove 就是 VPL 的数据手套的廉价版,同样采用了光学原理,还包含了超声波传感器用来感知手套的旋转。

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最关键的是,它的价格十分低廉(75 美元),是普通消费者也能承担得起的 VR 设备。虽然这个产品在商业上并不成功,但是它在通俗文化中有很大影响力。

80 年代末和 90 年代初虚拟现实的浪潮如同后来的「.com」。1991 年著名的游戏公司世嘉公布了用于街机游戏的虚拟现实头显 Sega VR,而同年另一款街机 VR 设备 Virtuality 发布,成为第一款大规模生产的 VR 娱乐系统。这些设备仍然没有进入普通消费者家庭,但是提供了普遍的 VR 体验。

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1995 年任天堂推出 Virtual Boy。它配备单色屏幕,双眼所显示的画面是不同的,这样可以显示出真正的景深效果。但是它并没有任何的头部追踪装置,所以并不能提供沉浸感,只能算是真 3D 游戏机。从某种意义来讲,它应该算是第一台消费级 VR 头显。索尼 HMZ-T 系列这样的头戴式 3D 显示器应该可以算作它的继承者。

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很多在当年 VR 浪潮中所推出的产品我们并没有见过实物,直到这次 SVVR 才有缘得见。这些照片让我不由得想:当年开发出这些产品的工程师对于 VR 的信念,与我们现在是否一样?

屏幕快照 2016-05-04 下午8.29.56.png元老级公司 VPL Research 在 1989 年发布的造型很古怪的 Cyberface,大概是用两个小型 CRT 显示器挂脸上。

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1992 年 VPL 推出的头显看上去就正常多了。

屏幕快照 2016-05-04 下午8.30.13.png同样是 VPL Reseach 所推出的最早的数据手套 DataGlove(箱子上),算是 Perception Neuron 的爷爷……

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下方两个大盒子就是数据手套的控制盒。25 年前需要一个电脑这样大的机柜才能完成的工作,现在只需要一个小小的芯片就能完成了。技术的发展不外如是。

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Fakespace 开发的 Pinch Glove,1995 年推出。这个手套的原理很有趣,它检测的不是手势,而是手指之间是否互相接触,需要配合特定的软件来使用。但是这也带来一个好处就是这个手套不需要校准就能使用。

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VirtualReseach 的 V6 头显。20 年前的 VR 头显设计就已经很酷炫了……
屏幕快照 2016-05-04 下午8.30.50.png20 年前的 3D 眼镜,上面这张是 1995 年发布的 SimulEyes Glasses 的包装。下面是实物。使用主动液晶快门来营造 3D 效果(还是需要屏幕),用于游戏,可以看出是那个年代工业设计的典型风格,让人想起 Win95。

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造型很酷炫的 VFX1,1995 年推出。

屏幕快照 2016-05-04 下午8.31.05.png同样是 VR 眼镜。Virual i/o iGlasses 现在看上去都不落伍。

屏幕快照 2016-05-04 下午8.31.14.png但是 Virual i/o iGlasses 你们把包装盒设计成这样子真有人会买吗……

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最后给大家看一眼这个 VR 博物馆的白板:大家可以看到来参会的各路大小 VR 先锋的签名。

题图来自 UploadVR,图中 VR 设备是 VPL Research Lab 的产品

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