这位日裔女科学家凭什么让苹果和 Google 都为她心动?

摘要

苹果医疗团队来了一位新的成员,而她却是 Google X 实验室的创始人。

在一个多月以前的苹果发布会上,除了有些令人失望的 iPhone SE 之外,苹果在环保和医疗领域推出的新举措似乎更能让人感受到苹果的创新能力,其中,我们也为大家介绍过苹果在健康领域的新产品 CareKit,这是一个新的平台,它会帮助开发者们开发能够通过苹果设备监察用户健康信息的 App;与此相似,苹果之前还推出过应用开发框架 HealthKit 和使用移动设备展开医疗研究的 ResearchKit 等不同产品。应该说,医疗健康已经成为了苹果最为重视的领域之一。

不过,在苹果看来(事实也是如此),他们在这个领域还有很多工作要做。而这次,他们找来了一位背景十分亮眼的帮手加入他们的医疗产品团队,而她就是美籍日裔女科学家松冈容子(Yoky Matsuoka)。

网球公主爱上了机器人

松冈容子在 1972 年出生于日本,今年 44 岁。由于父母均是职业运动员,因此一开始松冈容子也走上了职业运动员的道路,在 16 岁的时候,她的父母将她送到了美国加州,希望她能在那里成为一名优秀的网球运动员,当时,她曾经在日本同年龄段的网球排名中位列第 21 位。到了美国之后,她本想继续自己的网球生涯,然而不久之后,她就因为严重的伤病问题(脚踝曾三次受重伤)不得不结束了自己的职业网球选手之梦,不过,这也为科学界带来了一位优秀的女科学家。

bzpackage_matsuoka.jpg

在 1993 年的时候,松冈容子在加州大学伯克利分校获得了学士学位,而在因为伤病的原因告别网球场了之后,松冈容子开始逐渐对机器人这个领域有了兴趣,「我了解一些机器人和科学的知识,所以我想,如果我能开发一个能每天为我服务的机器人,那不是很好吗?又或者也可以去开发一个不会错过任何一个来球的网球机器人。」

这种对机器人的兴趣促使她加入了麻省理工学院(MIT),追随世界知名的机器人专家 Rodney Brooks(如果你用过扫地机器人的话,那你一定会知道 iRobot 这家公司,而 Brooks 就是这家公司的联合创始人之一)学习相关的知识。之后,她在 MIT 获得了电气工程与计算机方面的博士学位,并走上了学术研究的道路。

苹果和 Google 都爱她

之后,她先是在卡耐基梅隆大学任教,后来又去到了华盛顿大学,但她从事的一直是神经机器人方面的研究。2007 年,凭借在神经机器人领域的研究(利用技术帮助残疾人和中风患者重新使用他们的肢体),她赢得了麦克阿瑟奖,该奖只会颁发给那些在各个领域、不同年龄「在持续进行创造性工作方面显示出非凡能力和前途」的人,也就是所谓的「天才」们。由此也说明了她在行业内的认可度非常高。

matsuoka_yoky_download_4.jpg

于是,在 2009 年的时候,Google 邀请她帮助建立了半秘密性质的 Google X 实验室,Google 自动驾驶汽车、Google Glass 这些最尖端的科技产品都出自该实验室。不过一年之后,她就跳槽去了 Nest 实验室,担任技术副总裁。Nest 所从事的是智能家居方面的工作,其两位创始人之一的 Matt Rogers 还是松冈容子在卡内基梅隆的学生。在那里,她负责解决了这家公司在产品自动化方面的算法问题,这家公司的核心技术 Nest Thermostat 就是由她所负责的。

不过,在 2014 年的时候,Nest 被 Google 以 32 亿美元的高价收购,松冈容子也于一年之后离职。在 2015 年 2 月的时候,Twitter 宣布松冈容子将会加入他们担任技术分析方面的副总裁;然而几个月之后,她又打消了这个想法,原因是因为自己在当时「被诊断出患有会威胁生命的疾病」。因此,这个任命也就不了了之了。不过,与 Twitter 的擦肩而过在现在看来也许也不算是一个坏消息,毕竟 Twitter 的现状可不太能令人满意。

gettyimages-519813576.jpg

而这次,她终于确定下来将要加入苹果公司的医疗卫生团队,并会直接向 COO Jeff Williams 报告。

让女性爱上科学研究

纵观松冈容子的研究与职业生涯,我们会发现她能得到苹果和 Google 的欣赏是理所应当的一件事。她在神经科学和机器人领域都是全世界最优秀的专家之一,在离开象牙塔之前,她在华盛顿大学已经拥有了自己的实验室,并且还多次获得诸如麦克阿瑟奖金这样的学术认可。应该说,她的研究能力毋庸置疑。

而之后几年在企业中的历练也证明了松冈容子有足够的适应力,而且更重要的是,苹果在医疗健康方面选择她非常合理,在之前二十年的学术研究中,松冈容子一直致力于让机器人能够为人类服务,她的成名之作就是 BarrettHand 这款机械手臂。因此,将机器人更好地带入医疗服务中可能会是她之后的工作方向。

除此之外,松冈容子在业界的成功也许能鼓励更多的女性投入到类似的工业科学当中去。正如她当年在领取麦克阿瑟奖时接受的采访中说道的那样:

「我真正希望去做的是改变数学和科学在人们脑中的印象,如果我真的成功了,那人们会觉得女生很聪明没什么大不了的,而且她们也能投身到数学和科学的事业上去。」



文章头图来自 Wired

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。