出门问问:如何将人工智能技术更好的产品化?

摘要

出门问问这家专注于人工智能技术的创业公司,好像已经探索出了一条将人工智能技术真正落地且产品化的路径。

从一个微信端的私人语音助手服务号开始,到之后为阉割了 Google 服务的国行 Moto 360 推出 Ticwear 系统,再到生产出一款销量不错的智能手表 Ticwatch,出门问问这家专注于人工智能技术的创业公司,已经探索出了一条将人工智能技术真正落地且产品化的路径。

他们坚持利用人工智能技术(AI),并且深度本地化,集成并优化了几乎所有移动生活相关的 API。另一方面,他们始终面向消费者,不断优化 2C 的场景并落实到 Ticwear 和 Ticwatch 等软硬件,而接下来他们希望继续延续这样的思路,从一款软件开始将人工智能技术应用在车载产品上。

探索技术产品化的过程

出门问问是前 Google 员工李志飞博士 2012 年 10 月从谷歌回国创立的,前 Google 雷欣在那之后加入担任 CTO,目前为止是拿到了红杉、真格等公司的投资,在去年的年底,拿到了 Google 的 C 轮的投资。那应该也是 Google 离开中国五年之后回归时投资的第一家公司。

出门问问的核心技术在语音识别、语意分析、智能推送、TTS 以及第三方对接垂直搜索数据,拥有全套垂直的核心技术。

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作为一家成长型的创业公司,尤其是主打 AI 的一家公司,它跟其他同类的公司有些不同的思考,在出门问问团队看来还是有一些可能跟别人不太一样的尝试。例如,可能很多做 AI、做这种技术出身的公司,会选择做 2B 的这条道路。也就是说有一项很牛逼的技术,然后把它包装成一个 API、包装成一个很好的接口,然后去提供给其他的公司用。

而出门问问则选择了一条比较难的模式,就是希望不光自己核心技术能够自己研发,还希望能直接做到 2C 的消费者产品。

一次成功的尝试

出门问问的产品总监林宜立表示,在过去的几年里,我们都陆续在这个上面做了几个尝试,从最初的微信服务号,到 2014 年底到 2015 年的 6 月,开发的名叫 Ticwear 的智能手表操作系统,同时也发布了 Ticwatch 智能手表。

目前在市面上的这款 Ticwatch 应该是一款真正的软硬结合的体验不错、口碑不错的产品,从发布,到 9 月正式在京东和天猫上卖,到现在卖了将近 10 万块,销售额有 1 亿左右,那这个数可能大家觉得好像一听跟一些手机企业比也算不上什么,但是大家真正去看作为一家人工智能的创业公司,或者说在智能手表这个品类里面,这个成绩是相当不容易的。

刚才举的例子就是说怎么去实现从技术到消费级产品的一条道路,也就是说怎么样把人工智能的这些技术真正做到商业化,作为一个公司你怎么样通过这样的技术转化为产品,甚至怎样能够生存并且活下去,能赚钱活得更好。

将产品化的模式复制?

由于从使用 AI 技术的微信服务号到 Ticwear 再到 Ticwatch,出门问问成功走通了一条将人工智能技术商业化并且产品化的路径,于是在出门问问的短期未来战略中还是希望复制这样的产品化道路,并且逐渐扩大自己的产品线,所以接下来的一款产品就是进入同样和语音识别技术相关的车载市场。

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出门问问的林宜立告诉极客公园,「另外一条线就是在探索语音还有哪些应用尝试,那很自然的我们就想到车载,其实我们很早就想到了,只是觉得差不多了或者是稍微靠谱一点的时候我们再放出来。」

同时出门问问在 AI 技术上会持续开发新的技术,比如说今年会逐渐的上线出门问问的对话系统,在语音合成方面也会有他们自己的技术,所以可能市面上能够把这套完全做下来的创业公司就没有几家了。

「我们跟博世(MySpin)的团队一直在做一些探索,同时今年我们也会跟福特的 AppLink 的这套方案做一些产品化的体验。我觉得这样的尝试,以后会有更多更好的东西出来。」接下来我们看看出门问问的林宜立告诉我们如何将人工智能应用在车载产品上的。

7.pic_hd.jpg出门问问 产品总监 林宜立

为什么要做车载产品?

去年到今年,整个互联网汽车这块的创业公司也是特别火,所以除了手机、电脑还有电视,可能是几个比较主流的互联网品类以外,可能汽车未来会真正成为移动互联网世界的第四块屏幕,所以它非常重要,而且语音本身就是一个非常天然的适合车载场景的一个交互方式。

林宜立表示其实首先一点就要理解开车或者说在车载环境里面痛点在哪里,我们也是做了大量的调研,包括跟很多朋友去聊,所以我们自己总结下来可能有这么三点:

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当然我说的都是在无人驾驶真正实现之前的车载产品需要这么做,但如果说真的有一天这个车很智能了,那么你的思维和注意力可以进一步被解放出来。可能在这之前,所以的车载产品都要关注和解决这么几个大的原则。

总结下来可能的车载应用有六大领域:导航、娱乐资讯、通讯、安全、用车的、车辆管控,基本上这边应该涵盖了在汽车领域能玩的所有话题,我觉得逃不出这个。

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而且其实今天所有要做这种系统集成,或者说你要自己把产品做出来的公司,你都要面对这样的一个困境,就是说第一,你不可能在所有的技术和产品环节这些东西都是你的,所以你必然会有一些系统集成工作,但是你又不能所有的东西都是用别人的,就是这样最后导致的结果就是你的体验肯定是割裂的,尤其在行业的这个阶段,其实很多技术模块的借口都不是标准化的,你本身把它放在系统里面了。

这也是我一开始反复强调的,就是说我们作为小公司,怎么样能够做得跟别人不一样,就是软硬结合、AI 和产品结合,这样一个把技术和产品做重,一竿子捅到底,或者说垂直整个领域的技术,可能是我们最后有机会生存的核心技术和战略支撑。

以「开车问问」为切入点

作为一家创业公司我们开始会在某些点上做一些尝试,所以像导航、娱乐、通讯我们认为是更轻的,更容易被切入的一个切入点。

其实在上周,出门问问也开了一个小型的媒体发布会,实际上就是做一个小的产品「开车问问」,是一个安卓手机应用,希望能够把技术先落地到一个车载应用里,看看能帮用户解决一些什么样的痛点。

什么样才是一个比较好的车载 AI 助手应用?我们觉得首先语音交互很重要,这一点必须能够做到它很智能、很自然的跟你去沟通。第二,我们选择一个横频的 UI,因为我觉得在车里面这个横频的 UI 相对来说会比竖频更加自然、更加符合人的这种所谓横向的一个人机交互习惯。最后我们还是来关注一些核心场景,解决一些核心场景的需求。

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这边是几个界面,这个看起来也很简单、简洁,非常棒,关键这是我们的一个语音的应用。在这个应用里面,无论任何时候你只要说你好问问(这是我们自己的一个热词),那就不用手去摸这个 App 的动作了,我们的 App 就会被唤醒,然后它能帮你导航、查路况、搜索周边的一些餐厅、一些好的酒店,那么通讯(打电话、发短信)自然是能做的。然后查一些资讯、听歌什么的,这些都可以用语音来完成。

同时我们也可以设计一些比较好玩的,或者是更人性化的一些语音合成或者是语音的反馈,因为其实作为一个科技产品来说,有人性化的接触是非常重要的。

出门问问对于车载这个事有什么考虑?作为一家创业公司,我们敢切入这个领域,那我觉得我们的核心优势有:

  • 优势一:我们的自然语音交互技术,当然我们是一家小公司,但是我们很自豪的就是说,在这个领域我们是完全用独立自主的核心技术,然后全套我们都能做,我觉得这块是有助于我们去快速迭代的。
  • 优势二:软硬结合的产品是我们选择的一个道路,我们这些软件团队和硬件团队非常紧密,会去做一些不同的尝试。
  • 那么本地化的服务,这块也是我们一直在做的,希望通过我们的技术去对接各个垂直领域最好的信息和服务。

那么在前装领域也会找一个比较恰当的形式去切入,当然因为我们也有很多朋友是车厂出来的,包括我自己也有一些经验,可能汽车公司在做一些事情的时候,它的思维和思路是不一样的,所以这一块我们也不会去做一些太有风险的事情。

屏幕快照 2016-04-27 上午11.17.03.png(用 Ticwatch 和博世的技术以及搜狗地图一起做了一个叫多屏联动的小的 demo)

有些朋友说为什么要在车里对着手表说话,其实它有几个点:

  • 第一:多屏联动,可能这个表戴在你的手上,它能提供一个很自然的触觉反馈,在你遇到拐弯或者一些紧急情况的时候能提供再多一层的信息提示。
  • 第二:它解决了车载噪音的场景,手表其实是很巧妙的解决了这个问题,可能你只要轻轻地把手一抬,抬到你嘴巴边上,那么你只要悄悄对它说这个语音指令,它就一定能听懂,并且它的私密性会好很多,目前这是一个小的 demo。

当然未来会有更多的东西,其实这个 App 我们团队当然是觉得非常棒的,我们倾入了很多的想法,也把整个技术和交互落地,但是我们内部觉得会有更好玩的东西,那么在今年的晚些时候,也希望各位一起期待出门问问带来在车载上有一些更新的、体验更好的、更激动人心的产品。

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