VRead丨为了满足开发者需求,Android N 终于肯为 VR 做优化

摘要

硬件公司都在调试 VR 设备,Google 为 自家 VR 准备系统。

Android N:为 Google VR 设备铺平道路

即将到来的 Android 7.0,代号为 Android N。在其预览版里,我们发现了些许端倪——内置应用中多了「VR Helper」和「VR Listener」,权限管理中还多出「是否允许应用运行 VR 模式」的选项。

此外,Android N 还多出了一个名为「config_sustainedPerformanceModeSupported」的新硬件支持编程指令,能让手机的 CPU 和 GPU 持续工作(就像三星手机连接上 Gear VR 后的状态)。

目前,多数手机的 SoC 芯片并不支持 CPU 和 GPU 持续工作。多数用户对应用开启和网页加载的响应速度要求较高。所以目前 SoC 芯片在启动应用时会全力加载,但加载完成之后就会进入低耗电模式。如果强制延长 CPU 和 GPU 的使用时间,就会很快达到芯片的发热限制,SoC 芯片的速度就会减慢,影响系统的流畅运行。而 Android N 的这个指令似乎想要设备能够做到长时间高功耗运行,但不牺牲太多性能。

其他的关于 VR 模式的细节尚不清楚,但在今年二月的时候《华尔街日报》的一则报道指出,这种做法目的是在推出 Google 自己的 VR 眼镜盒子之前,先提高 Android 系统与 VR 设备的兼容性。

Android 虽然是开源的操作系统,但其背后真正的「所有者」Google 还是对它有一定的支配力。不过即使 Google 能从技术层面上为 Android 加持对 VR 的支持能力,但有些机型硬件上天生就是对 VR 不友好的——比如屏幕的延迟上以及手机 SoC 的性能方面。也许即使新的 Android N 为 VR 开发了诸多新功能,但还是会有一条隐形的线,将 Android 手机划分为 VR-Ready 和 NOT VR-Ready 两个档位。

惠普:做了个支持 VR 的 Chromebook

通常情况下,我们说到 Chromebook 想到的是低成本,低性能的「上网本」,Chromebook 中最具代表性,也或许是目前量产性能最强的是 Google 自家的生产的 Pixel C。如果你是那种一次性开着数十个程序的用户,那么你也不会考虑「性能孱弱」的 Chromebook。但这次惠普似乎想要做一个高性能的 Chromebook——高到能够驱动 Oculus Rift 这样的 VR 设备。

惠普的这台 Chromebook 内部代号为「Chell」,除了能够支持 VR,在具体的硬件参数上,它或许还会配备 USB-C 和 USB-A 两个接口,以及 SD 卡读取器,蓝牙和触摸屏。至于支持 VR 的关键部分显卡的信息却没有被泄露出来。

Chromebook.jpg图片来自官方

不过,对于这台高性能 Chromebook 的消息,惠普官方没有发布任何评论,所以我们也无从判断设备的发售时间和价格。不过,从「Chell」能支持 VR 这一点来看,其售价也不会像一般的 Chromebook 那般便宜,毕竟高性能的显卡价格不菲。

虽然这也许是首台支持 VR 的上网本,但对于惠普而言,这不是第一台面向消费者支持 VR 的电脑。早前惠普已经发布过专为 VR 内容开发准备的桌面级电脑。鉴于 Google 也曾经在移动设备的 Chrome 浏览器上实验过 VR,如果这台 Chromebook 使用 Chrome 浏览器浏览 VR 内容,这也是情理之中的事情。

Google 也曾被报道过自己会做 VR 头盔,并且今年晚些时候有希望发布。如果惠普的这台 Chromebook 支持 VR,那么它与 Google 自产的 VR 设备很有可能兼容。

GoPro:VR 平台和直播设备,要做 VR 体育直播?

GoPro 自己搭建了一个 360° VR 频道,频道的内容主要是由专业的运动员和摄影师提供的。当然其最终目的是让普通的爱好者也能自己生产 VR 内容。其实 GoPro 早就有了自己专门制作 360° 视频的频道 Kolor Eyes,新建立的 GoPro VR 与 Kolor Eyes 几乎一模一样,只不过网址不同。随后也将会有相关的应用登录 iOS 设备和 Android 设备,以支持在 Cardboard 上观看 GoPro VR 频道。

除此之外,GoPro 还公布了自己的 VR 直播技术——LiveVR,其实它所使用的设备就是 HEROCast 转换器的修改版。它与 GoPro 相机协作能够进行 VR 视频的直播。整个 VR 直播套装的价格为 $5000,如果你自备 6 个 GoPro 相机,那仅需花费 $1500。

这个价格或许已经让许多人打消了购买的想法,但实际上相比于动辄上万美元的 Odyssey($15,000),诺基亚 OZO($60,000)以及 Facebook 的新产品 Surround 360($30,000)要便宜不少。虽然 Orah 4i($3,600)的相机要比这款产品便宜不少,但它不能单独拆卸下来做其他的用途。

除了相对较低的价格,这台设备最大的意义在于它简化了 VR 视频直播的生产过程。不仅是设备使用简单,开机即用,无需专业软件的拼接,而且视频可以即时上传至 GoPro 旗下的 Kolor 平台。如此一来,今后也许会有越来越多的体育直播爱好者入手这个硬件,加入到这个平台中。

到目前为止,对于如何那些 VR 视频,GoPro 还没有明确的计划,但今天的 LiveVR 这款产品和 VR 视频直播平台这两个动作似乎让我们找到了一些头绪。

(头图来自视觉中国)

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