原价三万刀的 Facebook 全景摄像机全开源,你不攒一个?

摘要

Facebook 自己做了个 360° 立体摄像机,原价 $30000 多,现在不要钱?

编者注:Facebook 发布了自己的硬件设备,设备外形与 GoPro Odyssey 相仿,也是一个 360° 全景摄像机。不过,这台设备从硬件设计到软件代码全都是开源的,「免费」设计的背后,Facebook 在谋划着什么呢?


本文编译自 Wired,原文标题为「Facebook Built a 360-Degree Video Camera. Oh, and the Design Is Yours for Free」(http://www.wired.com/2016/04/heres-360-degree-video-camera-facebook-giving-away/  。转载务必注明本文和原文链接。如果你也想投稿或者转载相关 VR/AR 文章,请联系:wangzixian@geekpark.net。

这家公司管这个新设备叫 Facebook Surround 360,今年夏天,它还会把设备的硬件设计和能够用摄像机拍摄的素材合成 3D 景象的软件悉数开源。没错,这些都是免费的。

整个硬件采用了 17 个均匀分布非定制版的镜头,成本约在 $30,000(1 美元 ≈ 6.46 人民币),外形有些像飞碟。它能拍摄的视频能在如三星 Gear VR 一样的虚拟现实设备上观看,也能在普通的智能手机,平板和电脑上观看(无立体效果)。在 Facebook 社交网络中的新闻推送(New Feeds)上已经出现了这样的视频了。

我们可以把这些视频当做 Facebook 计划在 Oculus Rift 上提供的成熟 VR 体验的第一步。目前 Oculus 主要被用于玩游戏,但是 Facebook 表示 Oculus 最终目的是培养在社交网络中全新的交流和娱乐方式。Surround 360 也是这个计划中的一环。「我们很关注这方面的启动项目,也尽自身最大的努力推动这些生态的发展。」Facebook 的首席产品官 Chris Cox 表示。

这个新摄像机是推动业界朝着 360° 视频迈进的重要一步。针对普通消费者的公司如 Ricoh 卖的产品相对不那么贵。Google,Nokia 以及一家名为 Jaunt 的初创公司已经产出了一台和 Surround 360 相似但更为复杂的商用设备。其中 Google 为自己的 YouTube 提供视频素材。但是 Cox 觉得 Facebook 在这方面要比他们走得更远——不仅是设备设计上面,就连开源设备的决定上面也是。「我们并不是想做摄像的生意,」他说道,「但我们却注意到,目前市面上没有一台相对不错,能够拍摄又好,分辨率又高的 3D 立体视频的摄像机。」

为所有人准备沉浸视频

竞争对手很可能会拿这段描述说事——Surround 360 部件总花费是 GoPro Odyssey 的两倍。Odyssey 是 GoPro 与 Google 联手合作打造的设备。但是 Facebook 改进了设备,它在 Surround 360 的顶部和底部增加了 3 个鱼眼镜头,作为一种产生真立体图像的辅助手段。

一个顶部的鱼眼镜头用于捕捉顶部的景象,底部则是安排了两个镜头捕捉底部的影像。底部要多一个镜头原因在于,设备被安装在一根支撑竿上,两个镜头互相作用,能够在最终制作的 3D 影像中删除支撑竿的影像(虽然你还是能看到这根支撑竿)

Facebook 的工程师 Brian Cabral 曾经是显卡巨头英伟达和制造摄像头公司 Lytro 的资深员工。现在他是制造 Surround 360 团队的领头人。他表示,他们的目标是创造出一个不仅能拍摄高分辨率的立体视频,还简单耐用的设备。公司发现了今天市场上能买到设备的漏洞,所以才开始创造一个能从多方面弥补这一缺陷的设备。

「你可以将之视为一个普通的摄像机,」Cabral 拿着 Surround 360 说道,「你开机,开始录像,导出记录的大量数据。然后它就自己变成了一个连续的视频了,和你平时使用的其他摄像机没差。」Facebook 设计了硬件和软件部分,将之作为一个无需操作即可自动合成全景视频的系统。他们希望这台设备能大幅度减少人们在公开发布全景视频前的准备。

然而其中,更重要的一点是,Facebook 承诺与全世界共享这一设计。Cox 表示,今年夏天这家公司就会将硬件的设计图和软件在 GitHub 上共享出来。Facebook 希望其他人不仅能制造设备,还能从其他各个方面改进它——从一个原型机上发展出全新的设备。

Facebook 又一次采用了和过去一样的战术。五年前,这家公司开始开源计算机服务器的设计以及它设计的其他数据中心配置,旨在帮助自身驾驭整个在线帝国。今年的早些时候,这家公司也说过自己将会开始免费共享所有它设计过能提升全球网络连接能力的设备,包括无线天线,甚至是能够在空间内提供无线网络接入的无人机。不管是何种手段,开源的最终目的都是在于拓展 Facebook 社交网络触及的范围——通常情况下,这一招都被证明是有效的。

进入第三个维度

设计这样的摄像机可不是什么轻松活儿。根据 Jaunt 的硬件副总裁 Koji Gardner 提供的信息,尤其是为 Gear VR 和 Oculus Rift 设计能拍摄立体 3D 视频的设备,其难度要成倍地增加。不过,即使 Facebook 在创作 Surround 360 这样的设备时,投入了大量的气力,但 Cabral 和 Cox 依然反复强调 Facebook 没有兴趣进入摄像机售卖或者其他类似的行业。他们的主要目的(确实是唯一目的)就是和其他的摄像机制造商共享这一设计。

就目前而言,Surround 360 是为了专业人士和有一定追求的业余爱好者而生的摄像机。但因为设备本身是开源的,设计师也可以将之转化为消费级的设备。如 Cox 所言,Facebook 希望摄像机制造商能从他们(Facebook)的设计者获取一定的灵感,从而解决自己(制造商)在设计过程中遇到任何问题。「无论是什么开源项目,你不会总是采用其中所有元素,」Cox 说道,「通常这些开源项目能帮你解决一些问题。」这种令人激动的攒机是可能,Cabral 解释道,因为这个相机采用的不是定制组件,所有的零件你都能在网上买到。

如果人们以这种方式深挖 Facebook 这个项目,也许就会有更多能够上传到 Facebook 360° 视频。这家公司正在指望视频成为驱动未来其社交网络的核心媒介。目前,它已经在两个维度上成功了。现在拥有了自己的新摄像机,Facebook 渴望在全部三个维度都获得成功。

(头图来自视觉中国)

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