Facebook 马上就要发射卫星了,他们是怎么想的?

摘要

扎克伯格的根本目标从未改变,那就是连通世界。

如果你关注科技新闻的话,相信你已经熟知了今天 Facebook F8 开发者大会的基本情况。在这场大会上,Facebook 宣布了自己未来 10 年的战略规划,并对自己一些产品和功能进行了升级和更新,也推出了不少令人眼前一亮的新产品,比如那个像 UFO 一样的 360°全景摄像机。

然而,尽管 Facebook 要做 VR,尽管 Facebook 要让 Messenger 变得智能从而代替我们的 App,尽管扎克伯格在台上强调了许多次他们对视频直播的重视…但这一切都改变不了一个事实,那就是:联通整个世界是 Facebook 也是扎克伯格本人从未改变过的根本目标和理想。

当扎克伯格在台上说出「如果 12 年前你告诉我 Facebook 将要造出一架飞机,那我会觉得你一定是疯了」时,大家都笑了;但当他真的在台上抱着那个无人机的部件告诉我们他们将要在未来几个月内向非洲上空发射卫星时,每个人都意识到,这可能会是一个改变几十亿人命运的决定。

Screen-Shot-2016-04-12-at-1.20.54-PM-930x581-1.png

因此,我们觉得有必要为你介绍一下扎克伯格的无人机与卫星计划。

我要放卫星

Facebook 说:我要发射卫星了。

是的,你没有听错,不是一个国家,也不是一个国际组织,就是这家以社交起家的互联网巨头。

去年秋天,Facebook 宣布他们将会在今年晚些时候发射卫星,以帮助广大的非洲地区能够用上互联网。Facebook 将要使用的是以色列航空工业公司制造的 Amos-6 卫星,后者重 5 吨,造价 2 亿美元。预定的发射的地区暂定为撒哈拉以南非洲,那里很多地区不仅仅是地理上的荒漠,也是互联网的荒漠。

捕获ghnfdghd.PNG

为什么要发射卫星?扎克伯格在自己的 Facebook 主页中作了说明:「想要连接生活在偏远地区的人们,靠传统的网络连接设施会非常困难并且非常低效。所以我们需要去发明新的技术。」最终,Facebook 发现太空能给他们提供新的途径。

为了完成这一计划,Facebook 与法国专注于卫星领域的 Eutelsat Communications 公司展开了合作。在去年 10 月双方正式宣布合作的声明中,他们写道,这个系统将会使用「经济实惠并且是当地现有的用户设施,直接为当地的社群和用户提供互联网服务的优化」。

SPENCER_LOWELL_WIRED_FACEBOOK_LASERS_311.jpg

为了实现这个计划,单单依靠天上的卫星显然是不现实的,地面的基础设施也需要加强。于是,Facebook 在非洲寻找了一些当地的合作伙伴,他们可以为 Facebook 的计划提供地面设施的帮助。

「Facebook 的使命是去连接世界,我们相信卫星将会在这场帮助非洲人民解决网络障碍的战役中扮演重要的角色。」这是时任 Internet.org. 计划副总裁 Chris Daniels 的话,我们也等待着今年下半年卫星的升空。

connectivity-ranges-001.jpg

(卫星的覆盖面积要比传统设备更广)

用无人机联通世界

与卫星计划相比,人们可能对 Facebook 的无人机计划更熟悉一点,这个名为 Aquila 的庞然大物将会是 Facebook 更主要的精力所在。

2013 年的秋天,扎克伯格将 Internet.org 团队(这个项目因为在印度受到了较大的争议而更名为了现在大家更熟知的 Free Basics)聚集起来,开了好多次会议,团队中加入的成员还包括麻省理工媒体实验室博士、联网实验室工程主管 Yael Maguire。扎克伯格让 Maguire 和团队的其它成员共同寻找接入互联网的新方法,众多的创意中有一个引起了扎克伯格的思量:利用无人机向地面发射数据,并用激光传输数据,这些不可见光可以提供极高的带宽容量,并且不受限制。

今年,Facebook 将开始测试激光传输数据,这是该通信系统的第一项测试,在测试之前,该系统还需要一个关键的设施组件:无人机。

作为一架太阳能动力的无人机,Aquila 在白天将在飞行高度 6 万英尺至 9 万英尺 (约合 1.8 万米至 2.7 万米) 的平流层飞行,这个高度高于商业航班飞行路线,人的肉眼看不见它。虽然机翼的长度和波音 737 差不多,但它的整体重量却因为材料的缘故只相当于一辆小汽车。

Aquila 能在 90 天的时间内创造一个长度达到 50 公里的通信范围,信号将通过地面上的信号塔转换为 Wi-Fi 或 LTE 网络供人使用。最终,Facebook 希望能发射 1 万架 Aquila 无人机,让它们分散在全球,在需要的地方创造出网络热点。

comp1-930x403.png

但他们需要克服的问题还有很多,比如电池的持久性问题、如何让无人机在超越绝大多数飞机的高空平稳运行,这些都还是 Facebook 急需解决的问题。但无论如何,这架无人机的框架已经搭好,它飞上天也只是时间的问题罢了。

Free Basics:在争议中前行

如同上文所说的那样,今日的 Free Basics 就是过去的 Internet.org,因为在印度等地受到了强烈的抵抗,Facebook 不得不将其进行了更名。

在我们这些已经在互联网世界中畅行无阻的人看来,这些对 Free Basics 的指责似乎有些不能理解,毕竟它的目的就是为了帮助这些批评它的人能用上互联网。但根据 Wired 的说法,反对者认为整个 Internet.org 计划「违背了网络中立原则」,因为 Facebook 这个应用程序只提供了部分互联网资源,而对其他服务造成不公平;而且,通过 Internet.org 计划接入互联网的用户,也无法平等地享用所有互联网带来机会,这是连接的普遍性问题。此外,由于 Facebook 在安全、隐私方面措施薄弱,给互联网安全带来威胁。

66372-20160124233610984-83754521.jpg

去年年底的时候,扎克伯格在官方主页中发表了声明,「Internet.org 无关 Facebook 的商业利益——Free Basics 上没有任何的广告。而假如人们失去了免费的互联网基础服务,他们将会失去所有当今互联网所提供的机会。」但在今年 2 月的时候,印度政府还是叫停了 Free Basics。

尽管如此,根据扎克伯格今天在 F8 大会上透露的信息,Free Basics 计划已经为全世界超过 37 个国家的 2500 万人提供了互联网服务。虽然这个数字离他们目标中的「下一个 50 亿」还有很远,但你觉得,在有了卫星和无人机以后,这会是 Free Basics、Facebook 以及扎克伯格的终点吗?

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。