iPod nano,再也回不去的时代

摘要

iPod 正在和我们渐行渐远,继 iPod classic 之后,下一个和我们告别的很可能就是 iPod nano,iPod 终归也逃不出这个时代的宿命。

一个偶然的机会,我在闲鱼上收到了一台全新未拆封的绿色 iPod nano 4,虽然不是我最心水的银色,但毕竟已停产多年,能在现在收到一台全新的 iPod nano 4 我还是很知足的。

不过由于年代太过久远(iPod nano 4 于 2008 年发布),加上一直没有使用,这台 iPod nano 4 的内置电池已经坏掉了。为了给「小四」换电池,我决定去一趟北京著名的中关村。在突破了层层「热情」的导购包围后,最终在鼎好找到了一位修 mp3 的师傅。一番讨价不还价之后,以 100 块的价格给这台 iPod nano 4 换了一块「全新原装」电池。师傅的手艺还不错,更换了电池后的「小四」几乎看不出痕迹。

换好电池后,下面就是熟悉又陌生的「找音乐、下载音乐、iTunes 导入音乐」流程了。当完成这些「准备工作」,看到一首首熟悉的歌曲出现在 iPod nano 4 那个「白底黑字」的界面上时,突然有种穿越时空的错乱感。

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距离 iPod nano 4 发布已经过去了接近八个年头,它的音质相比如今的 iPhone 也有了一定的差距,但比很多千元机的音质还是要好不少,配个容易推起来的耳机,iPod nano 4 依然能提供不错的听感。再加上「好用到没朋友」的 Click Wheel 以及现在看来依旧精美的做工,在这个数码产品迭代越来越快的时代,这款 iPod nano 4 却似乎可以独善其身。

从「惊艳亮相」到「无足轻重」

第一款 iPod nano 诞生于 2005 年,由于苹果把存储介质从微硬盘换成了闪存,这得以让 iPod nano 在 iPod mini 的基础上再次进行了大幅度的「瘦身」。次年发布的 iPod nano 2 则在延续了第一代 nano 设计的基础上,将正面换成了金属铝材质。

2007 年 9 月发布的 iPod nano 3 在外观上发生了较大变化,外形从前两代 nano 的「细长」变成了「矮胖」,变得更像是 iPod classic 的缩小版。不过可能是因为用户对 nano 3 这个「小胖子」不太感冒,苹果在 iPod nano 4 上又换回了长方形,相比 nano 1 和 nano 2,nano 4 在不增加体积的前提下大幅增加了屏幕尺寸,并且屏幕部分还首次采用了弧面玻璃。2009 年 9 月 9 日,苹果发布了屏幕更大并增加了摄像头的 nano 5。

6824977140_a7ff08e031_o.jpg从左至右为 1—6 代 iPod nano

前五代 iPod nano 虽然在细节上有很多不同,但它们都使用了经典的 Click Wheel 滚轮,在设计上能看得出明显的传承。不过在 2010 年发布 iPod nano 6 上,苹果却突然砍掉了 Click Wheel,只留下了一块 1.5 英寸的正方形触摸屏,并在背面配备了一个类似 iPod shuffle 的小夹子,再配上一条表带,用户甚至可以像戴手表一样把 nano 6 戴在手腕上。两年后,苹果发布了再次经过重新设计的 iPod nano 7,「长方形屏幕+Home 键」的外形让它很像是 iPhone 的缩小版(如下图),而 nano 7 也是目前苹果发布的最后一款 iPod nano。

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iPod nano 最初是为替代经典的 iPod mini 而出现的,在随后的十年中,iPod nano 出色地完成了它的使命,让 iPod 得以延续它的传奇。不过就是这样一条曾经给苹果带来无数荣耀的产品线,如今却正在变得无足轻重。

随着智能手机的普及以及 Apple Music、Spotify、Pandora 等流媒体音乐的大行其道,iPod 这种功能相对单一的音乐播放器正在逐渐沦为「上一个时代的产物」。

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而在现有的 iPod 产品线中,iPod shuffle 价格低廉,方便用户在运动时使用,iPod touch 则可以让用户以最低廉的成本接入 iOS 生态(有了 iPhone SE 之后这个属性弱了很多),并且可以完整地支持 Apple Music 等流媒体音乐服务。相比之下,「高不成低不就」的 iPod nano 处境最为尴尬。

与此同时,苹果似乎也要放弃 iPod nano 这条产品线了。自从 2012 年推出 iPod nano 7 以来,除了去年中期增加了几种配色之外,iPod nano 没有任何的硬件更新,更加不可思议的是,在这接近四年的时间中,iPod nano 7 的售价竟然没有任何下调(国行 1148 元)。

iPod nano 还有没有「明天」?

iPod nano 已经注定要进入「废纸堆」吗?理论上解决办法肯定是有的,第一个方法就是提高音质。

随着智能手机的普及,听歌的门槛降到了几乎为零,这也让更多的人对播放设备的音质有了更高的要求,近几年「国砖」(泛指国产厂商推出的「五大三粗」的 Hi-Fi 音乐播放器)以及 vivo、魅族等品牌推出的 Hi-Fi (高保真)音质手机的热销就是证明。在苹果方面,虽然 iPhone、iPod、MacBook 等设备的音质表现一向都不错,不过时至今日,苹果也没有推出过任何一款音质上足以称得上 Hi-Fi 的产品。

ipod-classic_3033347b.jpgiPod classic 可能是苹果推出的最接近 Hi-Fi 音质的产品

在这种背景下,为 iPod 音乐播放器增加 Hi-Fi 音质似乎是一个合情合理的决定。但更好的音质意味着需要使用更优秀的 DAC(数模转换器)和运放芯片,除非苹果「逼死」设计师、「逼疯」供应链,拿出「黑科技」的解决方案,否则 Hi-Fi 音质很可能会导致在产品体积和续航上的「开倒车」,而音质上的提升可能很多用户并不会有明显的感知。考虑到苹果对厚度、续航等方面近乎「变态」的执迷,因此苹果不太可能为一款对整体营收贡献几乎为零的产品「开先河」。

除了提升音质,另一个可能让 iPod nano 焕发「二春」的方法是加入 Apple Music 等流媒体音乐。

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在这个流媒体音乐当道的时代,iPod nano 传统的「找音乐、下载音乐、iTunes 导入音乐」实在是太麻烦了,能不能让 iPod nano 支持 Apple Music 等流媒体音乐服务呢?实际上,国外一个创业团队已经设计出了一款可以支持 Spotify 的「iPod shuffle」,原理是直接在播放器上运行 Spotify 的安卓版 app。

回到 iPod nano 上,理论上只需要在现有的 iPod nano 7 上增加一个 Wi-Fi 模块,再升级一下内置的音乐播放器,iPod nano 7 就可以像 iPod touch 那样支持 Apple Music 了。不过即便如此,也只是让 iPod nano 多了一个 iPhone 上早就有的功能而已,并不足以让 iPod nano 从 iPhone 那里「收复失地」。

再也回不去的时代

过去几年,智能手机改变了我们绝大多数人听音乐的习惯,而当我们已经习惯了手机上这种简单、零成本的听歌方式后,想再回到 iPod nano 这种「原始」的「mp3 方式」几乎是不可能的。

最后,在满怀着「情怀」用这部修好的 iPod nano 4 听了几天音乐之后,我还是老老实实地用回了 iPhone。

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iPod 正在和我们渐行渐远,继 iPod classic 之后,下一个和我们告别的很可能就是 iPod nano。凭借特有的使用场景和功能属性,iPod shuffle 和 iPod touch 陪伴我们的时间或许要更长一些,但终归也逃不出这个时代的宿命。

不过当你打开 iPhone 上的「音乐」app,看到那熟悉的播放界面、清晰的音乐分类,听到它「白开水」的声音,又会不会让你想到那台陪伴着你成长的 iPod nano?换个角度看,或许 iPod nano 并没有消失,只是换了一种方式继续存在。

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