这家公司想带我们进入「个人飞行」时代

摘要

「一家名不见经传的创业公司想做飞行器」,这听上去像是一件不太靠谱的事情。但极客公园经过一番了解后,认为这背后并没有你想象的那么简单

最近极客公园关注到这样一笔投资项目:沃德银宝获得了来自梅花天使、青山资本等投资人的上千万元种子投资。这家公司此前并不为大众所熟知,但他们想做的事情非常前沿:制造一架能够满足「个人飞行」需求的载人飞行器。

据了解,这架载人飞行器具有垂直起降功能,未来应用在城市交通。「一家名不见经传的创业公司想做飞行器」,这听上去像是一件不太靠谱的事情。但极客公园经过一番了解后,认为这背后并没有你想象的那么简单。

用「正规军」的思维去造载人飞行器

随着传感器、飞控和通信技术的快速发展,最近几年已经在世界范围内掀起了一股「造飞机」的热潮,越来越多处于航空体系之外的 Maker 、初创公司甚至是无人机厂商都参与其中。

相比之下,沃德银宝的研发团队更像是一只来自传统行业的「正规军」。

沃德银宝目前拥有一个十几人的核心研发团队,成员大多来自直升机研究所、火箭研究院等原中国航空工业体系下的组织机构。另一个数据是:团队成员有 5 至 20 年从业经历,年龄最大 50 多岁,而平均年龄在 36 岁左右。与很多年轻化的创业公司不同,沃德银宝可以说是由一群富有专业经验的「大叔」组成的。同时,他们还在招聘更多航空领域的专业人才。

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我国自主研发的武直-10 直升机

那么,这群从航空体系走出来的专家想要做什么样的载人飞行器呢?

「飞行汽车」、「电动多旋翼」是目前常见的载人飞行器形态,例如可折叠机翼的 Terrafugia TF-X,依靠 18 个电动旋翼驱动的 Volocopter VC200 等。在今年 CES 展会上,国内无人机厂商亿航也带来了自己的电动飞行器亿航 184。

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但在沃德银宝 CEO Pedro 看来,他们想做的载人飞行器从形态到驱动方式与市面上能看到的方案并相同:

「尽管『飞行汽车』的概念很新颖,但它很难在汽车和飞机两种形态之间找到平衡,这毕竟是两套完全不同的工业体系,容易诞生不伦不类的产品。而电力驱动的问题在于,在短时间内很难解去决续航问题,油动对于载人飞行器来说是更好的选择。」

沃德银宝想要在中国现有的航空工业体系下,以直升机的标准去造一架载人飞行器。

它的名字叫做天际线,更具体一点来说,这架飞行器的关键部件将全部按照航空标准去设计制造,包括选择已经论证可靠的气动布局,使用直升机上常用的涡轮发动机等。根据 Pedro 透露,在搭载两个人(载重 150kg 以上)的情况下,天际线的飞行时间一个半小时到两个小时以上。这是目前电动多旋翼飞行器所无法达到的

天际线的本质更接近福特 T 型车,用一个标准化的产物从低空飞行器市场进行突破,最终想实现的愿景是让普通大众也能拥有一架属于自己的飞机。    

对比传统的直升机,天际线希望能够降低主桨和尾桨的故障率,减少起飞和降落所需的面积。当然最重要的是,通过结合现有的计算机技术,提高飞机的自动化驾驶程度,让整个飞行过程变得简单而安全——这也是「个人飞行」最具吸引力的地方。

就像学开车一样简单

Pedro 向极客公园介绍,2014 年底开始国家批准了 10 个低空(1000 米以下)开放城市,这也为载人飞行器创造了飞行的空间,而且报飞标准比之前简单了不少。天际线的设计初衷是全自动驾驶,但同时会体现一部分的驾驶乐趣。它在理念上更像是一辆家用轿车,「目的地」是比「驾驶技巧」更为重要的考量。

尽管驾驶很简单,不过飞行执照仍然是必须的,但它与现有航空体系内的执照并不相同,需要新建立一个考核标准。沃德银宝想让普通人经过短时间的培训就能完成自主飞行,甚至未来还会建立配套的考试标准和培训学校。

「新飞行时代」的序幕?

最近几年载人无人机涌现的原因在于:技术的突破让原本无法实现的参数目标变成了可能,「原来十几公斤重的陀螺仪现在能做到只有一个芯片大小。」另外一方面人们对于短距离、固定航线和对低空领域「空中飞行」需求,改变了飞行器设计制造的目标导向——以载人飞行器为代表的「新飞行时代」已经拉开了序幕。

0769def74e2afcf16ce70f092004ac89.jpg曾经参加过极客公园活动的 GoFast 喷气背包

在这波「造飞机」浪潮中,沃德银宝值得思考的地方在于,它没有去凭空创造某一个产品形态,而是基于传统的工业基础,用新的产品思想去「武装」自己。某种意义上来说,天际线是基于现有的工业基础和航空技术,再去结合「个人飞行」的新思路的产物,沃德银宝本质上仍是一家传统传统飞行器制造公司。

尽管沃德银宝还不能透露天际线的具体形态和时间表,但极客公园还是获得了一些设计目标:

  • 体积跟汽车差不多大,起飞重量接近一吨
  • 旋翼结构,没有折叠设计
  • 起降空间为一个篮球场大小
  • 飞行时可抵近建筑物

结合上文提到的载重 150 公斤以上,飞行时间两个小时左右等参数极客公园推测天际线的形态可能是一个阉割掉了部分机动性的小型直升机,可以在较小的空场内垂直起降,同时具备高度的自动驾驶功能。而「飞行时可接近建筑物」意味着它可能会采用隐藏式桨叶的设计。

由于造价高昂,天际线首先要面对的肯定是专业市场,例如城市救援、森林防护等。而它究竟能给「个人飞行」带来怎样的改变,现在下结论还为时尚早,但对于沃德银宝的这只造飞机的「正规军」,还是值得我们保持长期关注的。

头图为《回到未来》电影截图

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