今年的西南偏南可能要让你败兴而归了

摘要

啊期待,别拔得太高,且等一等技术。

今年的西南偏南互动式多媒体大会(South By Southwest Interactive Festival)上,数百场圆桌迎面而来,渐欲迷人眼的同时难觅真正的「高精尖」。曾经在大会上打响第一炮的新技术们今年齐齐消失,媒体记者集体写稿吐槽,Casey Newton 便是其中一位。

本文编译自 The Verge,原文标题为「Why there was no breakout technology at SXSW this year」(http://www.theverge.com/2016/3/16/11245044/sxsw-2016-flop),转载务必注明本文和原文链接。


鹤立鸡群的也有,只是……

一家名为 Synbiota 的加拿大公司,或许与「前沿科技」比较沾边。主攻微生物定制的他们,希望凭借已获专利的 DNA 模具,让一切如同搭乐高积木般简单。未来,人们可以让有益微生物在体内生成,或自制药品、食物、燃料等生物产品,这一终极目标听上去真得很 geek 很酷。

然而周一早晨,理应出现的 Synbiota 创始人并没有露面。圆桌开始前十分钟,大会的一名志愿者面露难色,宣布嘉宾并没有取走个人铭牌,打电话也无人接听。虽然事后他们通过email致歉,解释出现了异常紧急的状况。但这也意味着,公众窥见未来的某种可能被剥夺了。

synbiota_main.pngSynbiota 曾在 SXSW 2014 的加速器-新创事业竞赛中获奖

这实在令人遗憾。想当年,Twitter 和 Foursquare 的爆红仍记忆犹新。尽管充斥着浓浓的品牌营销味,但也是在这里,流媒体直播、机械姬(作者菌极力安利这部电影)扶摇直上,斯诺登(Edward Snowden,棱镜门泄密者)通过视频现身,并与科技巨头首脑私下会见。

「技术跟不上」与「怪你们媒体」

今年的噱头是奥巴马,安排的大部分议程也紧随时事。不过,奥斯汀会展中心的那些讨论,你便当死了罢。关乎最动人心智的科技未来,比起计划,还是走得慢了些。

周日我同 Rodney Brooks 闲谈,他是瑞森可机器人(Rethink Robotics)的董事长,以前也是MIT人工智能实验室的总监。「距离人们的期待,我们掉队不少」,他承认这一点。「媒体总说我们马上达到 A 做到 B 。不,才没有!这相当困难。」

人工智能的近来成功把期望值极大拉升,其中以阿尔法狗与李世石的对决最为显著。但打败狗是一道应用数学的终极难题,还原科幻小说里自由思考、答疑解惑的人工智能,技术上还要走多久?很可能是几十年。

SXSW_1.jpg30 岁的西南偏南:依然以大众化尖端技术为己任

这与会上那些自动驾驶厂商的说辞如出一辙。技术总是逐步推进的,「把论文产业化,花上3年或30年都很常见」,Google 自动驾驶汽车项目总监 Chris Urmson 与我同事 Nick Statt 这样谈到。

言下之意可以荣登今年西南偏南的第二大主题——「都怪你们媒体!」

有趣的是,现在的 Urmson 似乎在努力调低人们的预期。但又是谁在去年憧憬自己11岁大的儿子,未来可以不用考驾照了?

应者寥寥的第三大主题

网上骚扰是今年的第三大主题,技术手段在这个领域中已经得到了很多应用。西南偏南专门举办了一场为期一天的网络骚扰峰会,探讨线上施虐对受害人的影响及其弥补手段。Katherine Clark 代表提及网络犯罪提案,一旦通过,将筹款训练警察,帮助他们更好应对在线骚扰。

但峰会获得的支持寥寥。大部分的圆桌来的人半数都不到,也没有实时直播支持。尽管 Facebook、Twitter、Google 纷纷表示同情,却拿不出实际的开发工具给予帮助。除了某位 Facebook 高管,没有其他科技巨头参与。

SXSW_3.jpg

组织者大概是放长线钓大鱼——他们提前一年就规划起这一切,副作用频出也就不足为奇——比如某位原本要来的嘉宾由于妻子怀孕修了产假,以及某 Google X 知名学者在大会上透露已经离职,也就无法分享太多关于 Google 的种种。

只能期待 SXSW 2017 了

不过,西南偏南举办之初的愿景依然可能。去年 Meerkat 在这里走红,正是那些用它直播的参会者们,真正推动大平台嵌入流媒体直播。Facebook 现在视之为核心功能,Twitter 也收购了另一家 Periscope,并把创始人之一 Kayvon Beykpour 揽入麾下。

这一切,都是去年的参会者们引燃的。所以,今年的技术之光姗姗来迟也别太介怀。或许明年,西南偏南会带给我们惊喜?

毕竟,那时的 VR 设备广为人用。而音乐、电影和我们钟爱的一切,还会复活。

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