星球大战终于被 VR 盯上了

摘要

很快,你就能手执光剑砍杀大魔王了。

你须执这柄光剑,

抵挡暴风兵进犯,

直至千年隼修复,

带你逃出生天。


剧情梗概

《星球大战:塔图因试炼》(Star Wars: Trials on Tatooine)是一款影院级 VR 游戏,它由卢卡斯影业旗下的 ILMxLab 出品,其兄弟天行者音效(Skywalker Sound)、工业光魔(Industrial Light and Magic effects studio)也是大名鼎鼎,多擅长互动式的叙事、AR/VR 及其它近乎科幻的尖端技术。在这 10 分钟不到的短片中,它融合了电影与游戏,故事背景位于绝地归来(第三部)与原力觉醒(第七部)之间。

戴上 HTC Vive 头盔后,你化身为一名帕达瓦人,银河帝国战败后被送往卢克 天行者的母星。一连串你熟悉的电影长镜头后,千年隼飞船艰难着陆,耳旁响起韩 索罗指导你修飞船的声音。还没等在虚拟按键上戳几下,银河帝国战斗机突然进犯(Twin Ion Enginesfighter,双离子引擎战斗机),帝国穿梭机卸下的暴风兵们来势汹汹。此时,索罗身旁的机器人 R2-D2,为你呈上了蓝色光剑。好戏正式上演。

「只有 VR 才能还原手握光剑的感觉」,卢卡斯影业首席科技官 Rob Bredow 这样说到。在今年旧金山的 GDC 2016(Game Developers Conference)上,他为受邀记者介绍了这个项目。

诞生故事

ILMxLab 创意总监 John Gaeta 说,《塔图因试炼》是整个团队在《原力觉醒》上映时想到的。「我们对千年隼近乎崇拜,这大概算是某个起因。它的真实大小是多少?摆在那儿会是怎样?我们禁不住想,自己会如何与那个世界互动?是捣鼓飞船、英勇作战或是两者皆有?一切就这么开始了。」

与上周流出的预告片不同的是,《塔图因试炼》不能称为游戏,或是严格意义上的互动体验。它更像是一次观影,没有更多后期开发的计划,原型来自于 ILMxLab 在过去几年中设计的几款星球大战主题游戏。其中一款,观众使用平板电脑观看暴风兵在塔图因搜捕机器人 R2-D2 和 C-3PO,但能靠切换地点和视角来解锁不同剧情。还有一款已经在 Google Cardboard 的星球大战应用中上线,在十二月《原力觉醒》上映前给几个提示。

《塔图因试炼》预告视频

尽管如此,背靠星球大战这部神作,这份尝试已难能可贵又雄心勃勃。团队希望借助 VR 和 AR 的力量,还原现有星战中的知名桥段,辅以新场景或视角。塔图因试炼切入的时间点,正位于三部曲与最新续剧中间的神秘空白,原力觉醒大背叛之前。无论多么短小,它的故事设定完全可以与许多星战衍生作品媲美。

正如我们说的,塔图因试炼只算一次试验,卢卡斯影业执行策划 Vicky Dobbs Beck 这样说到。他们从中学到了很多,从第一人称的叙事,到故事与互动的平衡,这些在未来的尝试中都是宝贵的经验。

就 Gaeta 透露,这可能正是 ILMxLab 在 VR 上领先的方面。「通常随着一大波剧情刷过,当你突然被置于某个时间点,要的就是那个第一反应。我们通过这种剧情梳理,找到那个让一切清晰起来的时间点。」不过他们也在研究独立作品如何能收得住。「VR 很难做到短小精悍,电影院里也难见到」所以,这不是一个系列的某一部分,但制作方法却会贯穿所有。

双重身份带来的难题

除此之外,星球大战也似乎与那些短作品截然不同。这部鸿篇巨制涉及的细节太多,似乎无数角落都充满线索,但一切最终又回到那几个简单易懂的概念、角色和物件。在脚本成形之前,团队钻研了很多细节——宇宙的轨迹是什么?真正重要的剧情有几个?原力如何在其中觉醒?战争如何此起彼伏地发生?

star wars_1.jpg

然而,《塔图因试炼》仍给人一种删节感,可能是它介于 VR 电影与游戏的定位。作为动作片,它构建了一场绝地武士与暴风兵的经典之战。但游戏里,使用光剑又需要设计各种技巧,毕竟你得找准角度,把爆能枪发射的能量螺栓打回去。一旦没打着,这一幕就算挂,重玩意味着再听几分钟对白。ILMxLab 通过千年隼等大场面想营造的紧张感,与个人试图掌握光剑使用技能的不易彼此拉扯,怎么品味都缺了点什么。

这就是 ILMxLab 在研究和想解决的事情。不过时间还说不好,特别是谁也无法预测那时的 VR,又会发展成何种模样。几年以后,我们会越过今天这些笨重的头盔,进化到 Vive 那样的空间捕捉系统,甚至更为复杂的 AR 设备。但这些并不会影响 Gaeta 团队正在做的事情的核心。

「技术会革新,但人们喜欢的互动就那些」,他说。

本文参考了 The VergePolygon 等信息源。以及如果你有点忘了剧情,不妨看看谷阿莫回点血。

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