苹果设计教父艾斯林格:VR浪潮中,设计师们能做什么?

摘要

「你自以为很聪明,其实不过是在重复。一无所知,才能探索新的世界」

蚁视科技的创始人兼 CEO 覃政花了一个下午的时间,才谈妥了和艾斯林格的合作。

他知道,这位原青蛙设计的创始人、曾经在早期深度参与苹果产品的设计师,不是只靠花钱可以请得动的。

那个下午,他们刚开始花了很多时间介绍自己的产品,收效甚微。「我们拿出一个在前面放手机的产品。教授说,这样的东西我不感兴趣。我们又拿出了连接电脑的 VR 头盔,他说,这个我也不感兴趣。」

直到覃政谈及今年的一个设想:我们能把 VR 头盔缩小到现在体积的三分之一甚至五分之一以下的时候。艾斯林格开始转变了态度。

在极客公开课的现场,艾斯林格透露了之所以合作的原因:我们必须要和下一代正在成长的年轻人在一起。

这位年过七旬的设计大师穿着打扮极为入时:粉色围巾、彩色条纹衬衫搭配浅色牛仔裤、粉色鞋。只有靠近他时,才注意到他手上的皱纹。

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VR 对于他而言是一个全新的领域。在 2010 年接受《连线》杂志采访时,艾斯林格还更多关注的是软硬件、个人助手、3D 打印等技术。

从 2014 年开始,虚拟现实(VR)开始一发不可收拾地火爆起来,一个标志性的事件就是 Facebook 收购虚拟现实技术生产商 Oculus,随后,大到三星、HTC、Google、Sony,小到创业公司,都开始进入到 VR 这个新领域中。虚拟现实,这个在上个世纪 50 年代只是科幻小说中的概念,开始一步步走向现实。

艾斯林格对此有着孩子般的好奇心:「傻瓜在希腊中的意思是一无所知,但是有的时候我们就要把自己放到这样的概念上面,你认为你自己是很聪明的,但你是在重复,我们要探索的是未知的世界。」

从艾斯林格的两本著作:《A Fine Line》(一线之间)和《Keep It Simple: The Early Design Years of Apple》中,可以看到,这位设计大师不仅仅关注创意本身,更加关注设计和商业战略、生态系统以及人类情感的关联。

因而,即使在面对一个全新的领域,艾斯林格对于设计和技术、商业的理解同样令人受教。

对于设计师:追随年轻人的潮流

在几乎是全新的 VR 领域面前,设计师该如何找准自己的定位?

艾斯林格的意见听上去很空洞:

「首先,要抓住高科技带来的一切机会,不管是索尼还是苹果,大胆地进行合作。在技术创新的过程中,会涉及到制造型、生产型以及其他软件方面的技术,我们要注重市场。

设计师不要看你们的前辈是怎样做的,应该追随年轻人的潮流,把握机会,不固步自封,未来五年将有巨大的变革,我们要有这样的远见,敢想敢做。

也不需要看别的国家是怎么做的,按照你自己的想法来,坚持自己的想法,努力奋斗。」

他补充了一句:这些意见知易行难。

对于艾斯林格本人来说,他一直用自己的经历践行着上述意见。

1944 年,艾斯林格出生于德国黑森林地区的偏远山村,1969 年尚未毕业的艾斯林格创办了自己的第一家公司,也就是青蛙设计的前身,一炮走红的作品是:德国电子业巨头 VEGA 的系统 3000。

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(WEGA 系统 3000)

1982 年艾斯林格在加利福利亚短暂逗留,在实习生的一个聚会中,遇见了苹果设计师 Rob Gemmell,借此认识了苹果教父——乔布斯。

艾斯林格试图将苹果定义为「来自加利福尼亚的世界级品牌」:蕴含着好莱坞、音乐、反叛和天然性感。他们制作了大约 40 个模型来展示自己的想法。

当乔布斯和其他董事会成员走进办公室后,立即展漏了笑容:是的,就是它。从此,青蛙设计的「白雪」(Snow White)开始为众人所知。青蛙设计由此展开了和苹果坚定的合作。

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(苹果早期的设计)

随后的时间里,青蛙设计的产品包括索尼的「特丽珑」(Trinitron)、迪士尼消费电子产品、摩托罗拉的 Windows XP 等产品。从德国到加利福利亚到日本,再到中国,艾斯林格一直选择和先进的技术走在一起。

对于 VR :在最早的阶段关注设计

艾斯林格对没有设计的工业品嗤之以鼻,网上流传颇广一段关于他的视频中,艾斯林格丝毫不隐晦自己的态度。

「在 1982 年,整个美国看不到设计的景象,每当讨论到设计领域时,每个人都会变成傻瓜,功能大于形式,这句话已经成为糟糕设计的借口。好的设计改善人们真正的生活,人们需要被情感而不是理性所说服。」

几十年的创造生涯中,艾斯林格一直致力于推动设计在商业社会中的话语权。

他把一个产品的生命周期分为概念设计、细节设计、采购原料形成产品、执行以及后续支持。

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在依次递进的四个步骤中,企业的决策成本在增加,成本减少的机会在降低。

因此,对于一家公司而言,在越早的阶段关注设计就越有益处。

「像智能产品的设计,或者电动汽车,你的设计一定要在早期的时候考虑好,这样才能在商业角度有更多的利润。」

艾斯林格不看好把互相抄袭、把产品越卖越便宜的模式。

「我们倡导减少制造、增加创造,打造高端产品的价值链和利润。如果你抄袭别人、照搬别人,你就会越来越廉价,导致最终没有创造力和创意。我们应该用更好的产品满足人们的需求,这是我们的目的,这样我们才能创造一个成功的产业模式。」

「在中国,消费者的要求很多,所以制造商或者制造公司,必须要在概念设计阶段,把创新力和创造能力体现出来,而不是简单的以低价或者跟随的方式去设计。在产品的发现/研究阶段,在开始设计之前,一定要静下心来思考,一直到最后推向市场的过程。因为有可能你的产品经过精心设计后,发现市场并不需要。」

同时,在早期的设计阶段,更加关注设计环境的做法可以避免环境污染恶化等生态问题。

在随后的采访中,他以智能手机为例,谈及关于绿色工业的想法。

「现在有数十亿的智能手机生产出来,未来还会有数十亿的手机出现。太疯狂了!如果我们让芯片变得足够小,同时提升芯片的性能,让其变得模块化,这样,我们对于智能手机的更新就从一部手机的替换,变成小模块的更替。这才是绿色可持续的发展。」

他回忆了自己在 1969 年所使用的第一台电脑:「超级大,像一个房间那么大」而现在,电脑变得小巧轻便。

技术的发展超出了一般人的想象力。

对于未来,这位大师有着「纯真」的幻想: 我觉得在未来,你可以把一个芯片放在你的大脑中,然后大脑就会有投影。闭上眼睛,便可以看到一切。

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