或许,我们并不需要模块化手机

摘要

模块化手机是为了满足个性化需要求以及延长手机使用周期而出现的,只是目前来看,模块化手机并没有解决其中任何一个问题。

LG G5 的可拆卸「下巴」让模块化手机重新火了一把,在 Google 的 Project Ara 概念推出两年多之后,总算有一家主流的手机厂商推出了模块化手机,虽然严格意义上来说,G5 只是配备了一个模块化插槽,还不是真正的模块化手机。

不过在沉寂的手机市场,特立独行的 LG G5 还是吸引了无数的关注,可是把手机做成「模块」真的有意义吗?

模块化手机的「前世今生」

讨论这个问题前,我们有必要先了解一下模块化手机的「前世今生」。

3.pic_hd.jpg

2013 年 10 月,当时还在 Google 旗下的摩托罗拉移动正式推出了 Project Ara 的概念。Project Ara 把传统的智能手机「分割」成多个相对独立的模块,用户可以根据自己的需求购买相对应的模块,从而满足更加个性化的需求。当手机的性能不足以满足需求时,用户甚至可以单独更换手机性能对应的模块,从而大幅延长手机的使用周期。2015 年初,Google 推出了采用电永磁铁系统、拥有 11 个模块的第二代原型机 Spiral 2(如上图)。

7bbeabd198a1713f82fafb900a686001.jpg

不过由于设计难度太大以及模块标准化等原因,Project Ara 至今也没有正式销售,反倒是一家来自荷兰的初创公司 Fairphone 推出了第一款真正上市的模块化手机 Fairphone 2。从产品上看,Fairphone 2 更像是 Project Ara 的简化版,虽然它的屏幕、音频、摄像头等部分都做成了可拆卸模块,但无论是内部设计还是模块安装,Fairphone 2 都更像是一部传统手机,而不是 Project Ara 这样充满未来感的模块化手机。

96b22f15c55b5ae83e336b0650856f3b.jpg

考虑到 Project Ara 这样完全的「模块化」难度系数太高,于是就有了 LG G5 这样的模块化插槽。在 G5 中,LG 通过把手机的「下巴」部分独立出来,让用户可以更换特定的模块化「下巴」,为手机增加实体拍照键和 Hi-Fi 音质等功能。

模块化手机没有解决任何问题

可以看出,模块化手机是为了满足用户的个性化需要求和延长使用周期而出现的,只是目前来看,模块化手机并没有解决其中任何一个问题。

以 LG G5 为例,LG 在发布会上展示了 LG Cam Plus 和 LG Hi-Fi Plus 两个「下巴」模块,目的是满足摄影爱好者和音频发烧友的个性化需求,不过仔细想想,G5 的这两个模块解决的「个性化需求」都有点问题。

2.pic_hd.jpg

首先是 LG Cam Plus,对于大多数已经习惯了使用手机触摸屏拍照的用户来说,G5 这个增加了各种按键和滚轮的相机「下巴」很可能还不如直接点屏幕来的顺手,这就和很多人买来第一台微单后,面对相机上无数的按键和滚轮完全摸不着头脑是一个道理。而对于那些已经习惯了按键和滚轮的摄影爱好者来说,恐怕很少会有人把手机作为主要的摄影器材。

1.pic_hd.jpg

至于 LG Hi-Fi Plus,虽然它理论上可以明显提高手机的输出音质,不过却是以明显牺牲手机的空间利用率为代价的。为了让 G5 在不使用 Hi-Fi 「下巴」时正常输出音频,LG 不得不为 G5 额外设计一套「非 Hi-Fi」音频模块。于是在套上这个Hi-Fi「下巴」后,G5 就出现了上下各有一个耳机孔这种「奇葩」且异常浪费空间的设计( iPhone 7:有人@我?)。反过来,如果 LG 像 vivo、魅族等国产品牌一样,直接把 Hi-Fi 模块里的 DAC和运放芯片集成到手机内部,也就不需要额外设计这个加长版的 Hi-Fi 「下巴」了。

智能手机发展到现在,产品本身已经非常成熟。更多的时候,智能手机之所以没有配备某些功能,往往是因为这些功能并没有多少实际价值(比如拍照手柄)或者是手机的其它部件「hold」不住这些模块(比如手机投影)。因此,通过模块化的形式硬生生地开发「个性化」模块,往往解决不了真正的个性化需求

5.pic_hd.jpg

至于 Project Ara 或 Fairphone 2 这样试图通过单独更换「性能」模块来延长手机使用周期的方法,在安卓手机早期硬件性能常常跟不上软件需求的时候,可能还有一定的使用价值。不过在现在手机硬件性能普遍过剩的背景下,这种「不换手机换处理器」的做法就显得有些画蛇添足了。等我们真的需要给自己的手机更换「性能更强」的模块时,少说也得是两三年之后的事了,真到了那时候,估计很多用户想换的可能远不止是处理器部分了。

此外,将对于厂商而言,将手机硬件做成可以互相兼容的模块还会带来复杂的标准化问题(这也是 Project Ara 迟迟未上市的原因之一),每设计一个全新的模块还要额外付出精力来适配旧模块,结果很可能是既没有延长手机的生命周期,也没有降低使用成本。

我们可能并不需要模块化手机

模块化手机的理念和当年的 DIY「攒机」很像,在那个 DIY 组装电脑非常流行的时代,我们可以通过单独购买自己需要的部件,个性化、低成本地组装自己的 PC,当这台 PC 无法满足我们的需求时,只需要换掉相对应的配件就可以了。后来,随着 PC 性能逐渐不再是瓶颈,功能同样完善、集成度更高的笔记本电脑售价持续降低,DIY 电脑就变得越来越小众。

模块化手机的问题也是如此,当手机的功能已经足够完善,硬件性能也不是问题的时候,再将它硬生生地分割成一个个「模块」并不能解决什么实质性问题。就像我们吃蛋炒饭,既然拌在一起最好吃,为什么还非要把蛋和饭分开吃?


如果你想了解、试用更多新鲜有趣的硬件产品,掌握最新的硬件行业动态,欢迎关注「极客之选」微信帐号。查看历史文章请点击:传送门 。

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。