中端 VR 产品的解决方案能救活 PC 市场吗?

摘要

VR 设备短时间内还离不开 PC。

编者注:在最近几年里,PC 市场的萎缩是大家有目共睹的,而与之相反的是 VR 硬件的火热。那么有没有这样一种可能——通过 VR 设备来刺激衰落的 PC 市场。这就好比现在各个手机厂商正在尝试加入一些 「VR」概念一样(就连苹果也雇佣了一名 VR 领域专家)。那么 VR 技术是否还能对 PC 市场造成一些影响?


本文编译自 PC Manager

直到现在,Cupertino(苹果总部所在地)还没有公开谈论过 VR,但苹果几乎也没有谈过它的计划。然而还是消息泄露出来——苹果雇佣了一名 VR 领域的专家,收购了一家或两家在这个领域深耕的科技公司。我们也许能在今年或是明年就能看见苹果的 VR 设备了。

鉴于 VR 能实现的事情和它所提供更强沉浸感的可能性,如果苹果不做 VR 才更会让人觉得疑惑。

体验上佳的 VR 设备离不开 PC

高端的 VR 设备几乎都是离不开性能强劲的 PC,额外的显卡,以及一副相对昂贵的智能头戴显示器(比如 Oculus Rift)。至于低端设备,则是我们常见的由智能手机驱动的 VR 眼镜,比如亚马逊上售价为 $99 的三星 GearVR 以及 Google 的 Cardboard。

但我不禁猜测,VR 市场是否会出现售价介于 $249-$349 之间的中端设备,它仅需一台性能相对强劲但显卡无需太高端的电脑来驱动即可。

主流电脑厂商正在琢磨这个问题。如果中端设备确实可行的话,那么对于 PC 而言,这可能是另一个有意思的转折——通过基于 PC 的 VR 解决方案带动 PC 销量的上涨。在这种模式下,PC 和笔记本电脑将会配备足以驱动 VR 眼镜的高端处理器和核芯显卡,但它们整体的价格仅在 $800-$1000 之间。

最为典型的观点是,PC 用户已经非常习惯于英特尔公司根据自家旗下产品的定位,给他们设定的「好的体验」,「更好的体验」以及「最棒的体验」三个标准了。一个 Core i3 处理器被认为是「好的体验」,而 Core i5 处理器则是「更好的体验」,至于「最棒的体验」当然是 Core i7 处理器了。那么人们可以将这种思考模式运用到 VR 体验上来。比如低成本的 VR 解决方案是「好的体验」,而基于 PC 的 VR 系统则是「不错的体验」,至于游戏 PC 驱动或者一体机 VR 便是「最棒的体验」。

VR 设备也许能给 PC 市场带来些许活力?

上述场景里有意思的一点是,电脑的性能好坏和与之相配套的 VR 眼镜设备的体验依赖于处理器的优劣。低端的设备是由智能手机驱动的——它们拥有强劲处理器,有些甚至还有扎实的图形处理显卡,但 Cardboard 或 $99 美元的 Gear VR 设备配备的都是平庸的光学镜片,它的体验虽不差,但绝称不上不错。

另一方面,比如像 Oculus 一样顶尖的 VR 设备不仅拥有更好的光学镜片,而且这些都是由 PC 处理器和图形显卡驱动的,所以它们带来的 VR 体验更加纯粹,沉浸感更强。所以主流 PC 厂商的挑战将会是如何创造出能与低成本眼镜搭配销售,性能够用搭载核芯显卡处理器的 PC。

中国有很多光学显示能达到高端电脑驱动效果,却无需配有昂贵显卡电脑的 VR 眼镜,它们整体售价低于 $349。显然它们将会与目前我们创造的大部分 VR 内容兼容,除了那些需要 固定搭配 Oculus Rift 和 Sony PlayStation VR 之外。

由于这些 VR 眼镜要求的 PC 设备至少需要搭载 Core i5 处理器,这甚至吸引那些低端电脑市场尝试将电脑配置升级到能够良好体验 VR 的级别,而且这一过程可能要比以往升级迭代来得都快。

我仔细观察为 VR 准备的市场,发现它们与现存的 VR 设备之间存在着巨大的间隙。也许能够提高 VR 沉浸式体验的 PC 能够填补它们之间的差距。如果事实真是如此的话,我希望 PC 制造商能够朝着这个方向前行,这样人们就能体验到更棒的 VR 世界了。

(头图来自视觉中国)

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