VR 终极选购指南:入门、进阶与高端

摘要

如果你想买一个 VR 设备,那这篇文章你不能错过

若你重回上世纪 90 年代读读 VR,你会发现这个词意涵颇广:从电影《天才割草人》的虚拟空间刺激系统,到电脑屏幕上的3D模型,什么都有。然而发展到今天,VR 简单明了:除某些特定情况,它等同于你在 VR 头戴式设备里看到一切。

然而,随着 VR 头戴式设备开售,各自差异也逐渐显现。想要入手,也只有入门、进阶与高端三类可纠结。借最简单的工具体验下 VR?还是追求最佳体验?抑或是两者中间?以下参考指南为你理清了选购关键点。

本文编译自 The Verge,原文标题为「THE ULTIMATE VR HEADSET BUYER’S GUIDE」( http://www.theverge.com/a/best-vr-headset-oculus-rift-samsung-gear-htc-vive-virtual-reality) ,转载务必注明本文和原文链接。


入门篇

一、设计与材质

一块凸透镜、一张硬纸板和一款充当屏幕的智能手机,最简单的 VR 就做成了。大家多把这类眼镜盒称作 Google Cardboard ,但这想法在 Google 公布前就已存在,只是 Google 自家的 Cardboard 套装最为出名。虽然不是所有的入门级设备都模仿 Google ,但兼容性与 Cardboard 不相上下。这意味无论在安卓还是 iOS 系统,它们都能和 VR 应用搭配使用。

GoogleCardboard.jpg方法简单、有趣且价格便宜的 Google Cardboard

这些设备由塑料或铝制成,购买也方便。不过体验效果有限,只能看看全景视频。由于明显的不适感让人无法长期佩戴,Google 干脆在 Cardboard 设计思路中禁止配头带。而 Mattel 发售的 View-Master 的塑料感更强,一次至多能看 5 分钟。Snip20160301_13_meitu_1.jpg

不太持久的 View-Master,一次只有 5 分钟

二、前期成本

如果你常参加科技峰会或住在大城市,拿到免费的 Google Cardboard 便不是难事。许多 Google 的合作伙伴或经销商会出品设备,比如 Verizon 会赠送星际大战版 Cardboard。你也可以买凸透镜与硬纸板,去 Google 官网上下载模版 DIY。在 Google 官网上,一副 Cardboard 定价是 15 美金,但你也能找到 Cardboard 的替代品——像是 Dodocase 和 Knox Labs 等产品。算上凸透镜,个性化或特殊材料的价格会高些,但总价多在 20 到 30 美金左右。

三、后续花销

如果你懒得升级设备,又有智能手机,选 Google Cardboard 就行。只要 Google 及时更新 iOS 版 Cardboard,iPhone 用户的体验也不会差。不过,苹果对 VR 领域不甚看重,iPhone 是否像 Gear VR 拥有良好体验?还是未知数。

不过,Cardboard 也有劣势:如果手机年代久远,Google Cardboard 的兼容性就很难说了。体验可能是松散糟糕的,绝对比不上 Gear VR 或是更高端的设备。

四、所占空间

并非所有类 Google Cardboard 式设备都便于携带,但最轻巧的依然是 Google Cardboard。Cardboard 可以轻松拆解放进收纳盒中,最小的和眼镜差不多。太袖珍的 Cardboard 设备会降低舒适度,沉浸感也受到影响。

五、控制器

作为兼容性良好的 Cardboard ,输入接口是必须的。倒不是说非要有个按钮,毕竟设备就是纸板加镜片,让人感觉能碰到屏幕就行,加按钮反倒没有感觉。所以,大部分 Cardboard 选择了菜单模式,或用简单缓慢的动作切换。有些 Cardboard app 将其合二为一——你可以盯住菜单一两秒钟来选中,或是摇头来改变游戏中的方向。

六、购买难易程度

最简单的 VR 设备不但价格最低,使用范围也最广。十多款 Cardboard 正在 Google 官网售卖,像View-Master Cardboard 这样稍高级的款也已开售。虽然 Cardboard 头戴式设备使用寿命较短,但替换很方便。

此外,Cardboard 适配 app 尽管体验一般,却随处可见。Vrse, Jaunt, Ryot, IM360 等 都支持 VR 视频,不少独立 app也在发力。Cardboard 现已支持 Youtube 视频库用 VR 全景视频播放,大屏电视上体验 VR 也不是梦。

Youtube.jpg现已加入 Cardboard 套餐的 Youtube

进阶篇

一、设计与材质

比起 Google Cardboard,进阶款设备的选择更多。Cardboard 看上去像智能手机壳,但这些手机驱动的设备们,加上了捕捉传感器、更复杂的内置控制系统、对焦齿轮甚至屏幕。这个档次中最有名、最复杂的头戴式设备,当属三星的 Gear VR,Zeiss 的 VR 和 French Homido 也还不错。

不像市场上的高低两个极端,进阶款产品的质量与特性差异很大。Gear VR 明显跑在了前面,LG 的 360 VR 在设计和延迟上还存在问题,Homido 和 Zeiss 的设计更像是高端 Google Cardboard。

LG-360-VR.JPG设计别致的 LG 360 VR,但离 Gear VR还差一截

二、前期成本

如果你想买个配头带的 VR 设备,大概要花费 75 至 125 美金。对于 Gear VR,溢价是花在软件优化、控制系统(比 Cardboard 更佳)及更丰富的应用商店上。不过,这个价格拿下 VR One 或 Homido 就有点不值,毕竟他们更像高级 Cardboard。不妨期待下 LG 的 360VR (还处于保密阶段),和可能加入搅局的 Google 。

只要时机好,免费得 Gear VR 不是难事:有时三星预售新手机会附赠 Gear VR,Best Buy 也曾捆绑销售过。

三、后续花销

如果你正好要换手机,那入手 VR 是值得的。Gear VR 和 LG 360 VR 只能同三星、LG 的最新旗舰款手机适配。如果 Google 推出一款非 Cardboard 的头戴式设备,大概也只会兼容特定款手机,像是 Nexus 系列。

samsung-gear-vr.jpgGear VR 与 360 VR:入 VR 约等于换手机, 思路一致

四、允许活动范围

进阶款设备所处的境地,其实有些尴尬。它们易于携带,比Google Cardboard 佩戴舒适,更有沉浸感。解捆绑线算个问题,但 Gear VR 已经解决了这一点。比起 Cardboard,它们的优势是交互舒适、移动迅速,但轻微的晕动症也随之而来。如果想减缓这种不适,得运用位置跟踪技术——要感应到头部的空间信息,而非只是方向转变。

现在的 VR 做到这点,还需要外部摄像头配合。未来,VR 设备能用手机的内置摄像头来定位,不过市场上还没哪家能做到这点。会是 Google 吗?一切还不好说。

五、控制系统

大部分进阶款设备都有控制系统。不过 Homido 或 Zeiss 的 VR One 是没有的,毕竟只是高端 Cardboard。LG 的 VR 设置了两个简单的按钮,Gear VR 的控制系统最为精巧复杂,配备了一块触控板。虽称不上完美,它已集成了几种输入方式,比如滑屏、触屏或「返回」按钮。

在技术上,设备能与大多数手机的蓝牙手柄配对,并以它为控制系统。但体验笨重不流畅,还增加携带时的负担。

zeiss.jpg没有控制系统的 Zeiss VR One

六、购买难易程度

作为第一款消费者 VR 产品,只要熬过了最开始的火爆期,接下来想买到 Gear VR 很容易。像 Zeiss VR One 也已开售。不过,其它设备仍需等待:LG 还没有公布发售时间,Google 出产品也说不定。

现有选择中,Gear VR 算是唯一的非 Cardboard 类设备。相对复杂的控制设计能让它驾驭几百种游戏与应用,视频软件 Jaunt 和 VRSE 在 Google Cardboard 和 Gear VR 上都可以看,三星开发的 Milk VR app 也提供了更多视频,比如 VR 美剧 Gone

尽管 Gear VR 还在游戏上摸索,但 Oculus 和三星都把重心压在这块,其它 VR 玩家尚无这种魄力。这些 VR 游戏略贵于手游,但 5 到10 美金也不算太难接受。

高端篇

一、设计与材质

实际上,智能手机是无法拥有最佳的 VR 体验的。Oculus Rift, Valve 和 HTC Vive 以及索尼 PlayStation VR——这三款高端货都要外接电脑处理器或游戏控制器,才能提供以下功能:动作捕捉、高分辨率屏幕和最佳画质,佩戴更加舒适,沉浸感更好,也不容易产生晕动症。不过今年后半年,这三台设备才能同台竞技。对于早期尝鲜者而言,价格依旧昂贵,面向对象多为开发者。

oculus.jpgOculus Rift,戴上将是另一个世界

二、前期成本

无论从哪个标准来看,高端设备都价格不菲。看看 Oculus Rift 吧,售价 599 美金,配套的动作控制器价格尚未公布。HTC Vive 卖 799 美金,索尼的 PlayStation VR 现在还一无所知。有趣的是,对 Rift 和 Vive 的价格预测与实际相差甚远——前者被低估,后者被高估。所以猜想 PSVR 意义不大,但几百美金肯定还是要的。除了基础配置,还要包括能升级到 PS4 画质的配套设备。这些配件后期肯定会降价,但时间没人说得准。

三、后续花销

不是所有人的电脑都配得上高端 VR 设备。它们虽然也能玩些 VR 游戏、看看视频,却无法达到 Rift 或是 Vive 的推荐参数。电影或视频剪辑人员以及狂热游戏玩家,这些人的电脑才够格。所以想有完美体验,花 1000 美金买新主机才是真

如果 VR 设备与 PC 捆绑卖,你可能会花得少些。至于 PlayStation VR,这笔帐就简单多了,有 PlayStation4 游戏机就行。

HTC-Vive_White.jpg目标销量 100 万台的 HTC Vive

四、允许活动范围

戴着四处走动,这是高端 VR 设备的一大优势。为做到这一点,Oculus 或 Sony 给设备配上 LED 灯或其它套件,用外置摄像头追踪它们。这种位置追踪方法极为有效,但你能走动的距离远近,取决于摄像头能捕捉的空间大小。PSVR 已经能让你随便俯身、蹲下或四处走动。而 Rift 要在多个追踪摄像头的帮助下,才能让你在任意方向走几步。

与此不同的是,HTC Vive 使用激光追踪系统,让你能在 15 X 15 英尺的空间中任意移动。这是现有摄像头中,能给到的最大自由空间。当你靠近墙壁,监护系统会开启摄像头,把真实情况投射到虚拟场景中作为提醒。

除了准备一块在空地,这意味着还得装个高性能电脑。不过,Vive 在狭小空间中也能运行,所以房子有点挤,买它也没问题。

五、控制系统

配套的高端头戴式设备在视频游戏上表现更佳,Oculus Rift 和 PSVR 都会频繁用到游戏手柄。Oculus Rift 可兼容 Xbox One 控制系统,而 PSVR 有时会调用 PS4 控制系统。不过真正把这些高端货区分开的,是强大的动作控制系统,玩 VR 乒乓或 3D 绘画都不在话下。

在这一方面,索尼已推出动作捕捉 PSMove,PS4 游戏手柄也有追踪摄像头的连接带。Rift 和 Vive 则使用他们自家控制系统,品质相似。不过发货时间是个问题:Rift 的控制系统肯定在设备后出货,而 Vive 只使用 HTC 和 Vavle 的系统,不与任何传统的游戏手柄兼容。

PlayStation-VR.jpg曾经盼 PS4 ,现在盼 PlayStation VR

六、购买难易程度

四月高端 VR 设备的重要月份。Oculus Rift 将于三月底开始配送,HTC 很紧随其后,打响高端市场第一枪。

不过,许多人可能今年夏天才会收到货。一方面,Oculus Rift 已严重缺货,开始延期交货,现在订购要七月交付,预订电脑捆绑版的可能会早些。另一方面,Vive 预售刚开始,库存尚不清楚。就算登陆实体店,也别指望数量多。

如果看中的是 PSVR,战线就拉得更长了。Sony 在 GDC 大会上提到 PSVR 可能在今秋发售,有的等了。去年索尼发售了约 17 款游戏,市面上也有与设备捆绑的免费游戏,比如随 Rift 发售的 Lucky’s Tale,以及预售会赠送的 EVE: Valkyrie。而预购 Vive 的用户则能玩到 Tilt Brush, Fantastic Contraption 和 Job Simulator。

有趣的是,各家对于买款 VR 游戏到底需花费多少,都不肯明说。

除非你想做第一个吃螃蟹的人(可能也是冤大头),等待一段时间可能是最佳选择。Oculus 和 Valve 都在为 Rift 和 Vive 后续产品作准备,但正式公布仍需不少时间。新产品也肯定有不少 bug,特别是 Oculus Rift,等后半年控制手柄发货发售,体验才会更好。如果你愿意等,这几款配套硬件肯定会降价。

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