丢掉手柄,这项技术能让你完全陷入 VR 世界

摘要

Oculus 和大学的研究者们携手推进一个新项目,它能在虚拟空间中定位你的手指。

编者按:如何能提升 VR 的使用体验呢?目前就是努力提供操控设备的交互体验,而现在主流的交互设备是游戏机手柄。

使用手柄会影响到沉浸感,那么如果 VR 设备的交互能像动动手指头那么简单就好了……你所想到的,早就已经在实验室里了:


本文编译自 MIT Technology Review

一项研究也许能解释,未来 Facebook 的 Oculus 设备将会如何让你在虚拟世界里畅游——通过一堆电磁铁和传感器来监测你的每一根手指在三维世界的运动。

技术起源

这项技术名为 Finexus,这个项目采用了四个有磁性且只有指甲盖大小的传感器,并将之放在每个用户的指甲上;目前这个传感器精确度控制到 1.3mm 内。这个项目是由一群来自于华盛顿大学和 Oculus 开发团队的研究者建立的。

Keyu Chen 是一名毕业于华盛顿大学普适计算实验室的学生。去年夏天他在位于华盛顿州 Redmond 的 Oculus 研究中心做实习生之时,就开始加入这个项目了。他想象,Finexus 被用于那些需要手指进行精细操作的 VR 游戏的情景中,比如弹奏虚拟的钢琴,绘画或者在空中写字。

「有时候,你想要有可以帮助你的手指在虚拟世界里进行精细操作的东西」Chen 说。

Chen 想象的这些互动要比早些时候我们体验过的任何 VR 都要精致。Oculus 的第一台面向消费者的头戴设备 Rift 是依靠一个塑料游戏机手柄作为输入设备,但却没有那么强的沉浸感。(本应该今年冬天发布的 Rift 将能搭配 Xbox 的手柄使用。Oculus 也将会出售一对名为 Oculus Touch 的控制器。这些控制器可以和 Oculus 的光学追踪系统联动,已提供更好的控制,但这款控制器将会晚一点儿发货。)

原理与缺陷

不像其他需要依赖摄像头,以定位你的头和身体的某个部分,Finexus 无需电磁铁和感应器之间有直接的连线。举例说明,如果你在一款 VR 游戏中弯下腰,并且将手上的电磁铁藏了起来,Finexus 也应该能检测出你手指的动作。

Chen 认为 Finexus 最终会被做成手套和腕带或者智能手表;手套上应该含有电磁铁模块,而腕带上应该会有用于监测的传感器。到目前为止,传感器和电磁铁可识别的最远距离为 12 厘米,但 Chen 认为它最大应该扩充到 25 厘米。无论如何,这么短的识别距离将会限制这个系统拓展至身体。

Finexus 的工作原理有点类似 GPS 系统:电磁铁和四个传感器的距离是预先计算好的,然后由这四个距离决定了交点,并用于确认电磁铁在空中的位置。每个电磁铁在不同的频率下运行,Chen 表示这样使得单独辨认它们更容易。

Chen 表示电磁铁能够在无需更多的传感器的情况下加入到这个系统中来,所以你可以通过在每个手指或手上多放一些电磁铁让识别更精确。

他表示,下一步是改进 Finexus 的硬件然后微小化设备。在那之后,他不确定接下来会发生什么。

「我不知道 Oculus 是否会把它应用在未来的产品中,但不能排除这个可能性。」他说道。


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(头图来自视觉中国)

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