被 Google 投资是怎样一种体验?

摘要

翻开 Google X 出门问问这部新作,一个大写的耿直跃然纸上。

复杂的法律文件和不能出错的条款。这是公布 Google 投资前,让出门问问 CEO 李志飞最难忘的。 

VIE 架构、投资条款、法律和估值环境……很多在中国投资人视为惯例的东西,碰上不甚了解中国市场的 Google,需要花更久的时间沟通验证。好在,一切在 10 月 20 号尘埃落定:出门问问获 Google C 轮投资,各轮共计 7500 万美元。 

双方律师你来我往的电话会议和似乎走不完的交易流程,终于告一段落。

「原来,我想的是海外合作」

今年 6 月,Google 找上门来的合作伊始,李志飞对此是存疑的。 

第一次沟通称不上有效率。彼时凡事皆保密的 Google,无法回应他们关于「什么时候入华」「什么时候发布」「第一款合作产品究竟是谁」「时间表怎么定」等一连串发问。 

面对三缄其口的 Google,一想到楼下还等待自己的国外硬件合作伙伴,李志飞提了另一种可能便匆匆离去——不如让我们和 Android Wear 谈,Ticwatch 在海外销售用他们系统可好。 此后的合作便由联合创始人李媛媛主导。

直到 Google 需要工程上提供 API 接口并对其评估,Android Wear 团队真正与工程师对接,并拉来 moto 360 高管一起讨论时间表,李志飞才忽然意识到「Google是来真的」 。 

此时距与 Google 的第一次亲密接触,已一月有余。 

产品.jpg一次合作的背后可能是无数的不眠不休

完成工程集成、终止开发流程、发给工厂下线……三个月很快过去。9 月 6 日,moto 360 二代国行发布,搭载 Android Wear 系统,出门问问提供语音搜索技术。大多数人热炒这是 Google 回归的前兆,没人能预料还有后招。 

比如,Android Wear 把出门问问介绍给了 Google 的投资部门(Corporate Development)。 

10 月,Google 又一次上门。对中国市场的不熟悉与第一次投资的慎重,让他们来之前还与出门问问纠结了下 dress code。

李媛媛则以工程师文化回应,你看,我们都穿拖鞋的。相似的气质让 Google 一下子就懂了,后来五六个高管果真穿得很花。 

而这一整天都成了出门问问的 Demo Day。 

119.pic_hd.jpg找附近的餐馆只是最基础的功能

与常见的「我想打车到清华大学东门」或是「帮我找家附近的川菜馆」截然不同,工程师们精心准备了一些永远不会上线的功能。上一秒还谈着梦想与未来,下一秒对手表来句「关个灯」,前台的灯应声而灭;才说完商业模式和财务数据,「切换到湖南卫视」,大家便安静看了会儿真人秀。 

一切都让 Google 觉得太好玩了。 

企业文化的契合与产品的出色表现让投资意愿很快得到确认。在 Google 的保密政策下,Mobvoi(出门问问的英文公司名), Google, Android Wear...许多敏感词有了自己的 secret code name,沟通以邮件的形式跨越太平洋。李志飞的心态倒是平和,「人工智能科技公司 Google 在中国从来没有投过一个。只要估值合理、条款合理,那为什么不做呢?」

被 Google 投资后的日子

预期的盛大狂欢并没有出现。尽管大家心神振奋,连加班都更带劲。但更多人在小自豪的同时,淡定表示「和我没关系啊」,继而埋头做图或 code。 

但大家明显感觉到,来公司面试的人多了。 

产品经理 A 以伙食水平说明了这一点,「面试者多得占了中午打饭的地方,原本自助餐就换成盒饭了。有段时间盒饭特别难吃,最近终于换了」。而在工程师 B 的心中,这等于同学简历的发送速度,「之前我问同学要简历,一个月都没给我。投资消息出的那晚,立马就发我了」。新晋的 HR 总监 Tina 曾在谷歌中国工作五年,她表示如果不是 Google 投资,没有 googley 的创业精神和工程师文化,她未必会选择出门问问。 

加班中.jpgGoogle 投资虽「和我没关系」,加班却更积极了

在李志飞眼中,出门问问知名度显著提升,让以往无法解释「自己技术到底多牛逼」的尴尬终于翻篇。校招获得了空前的胜利,一大堆优质的应届毕业生拿了 offer 已经开始实习。去海外招人也有了实质性突破,候选人们不再矜持地表示「保持联系、看看机会、再想想要不要回国」,开始提离职、走流程、打包收拾。 

而 BD 和 PR 的高潮也几乎在同一时间显现。 

在国内媒体和国际主流媒体的密集报道下,雪片般的邮件装满了商务合作邮箱,各国语言求买表、求报道源源不绝。海外硬件公司也来求合作,某些芯片、元器件厂商的主动邀约对供应链有不小的帮助。 

合作谈判也更有底气,网上销售渠道不断铺开,Ticwatch 顺利进驻亚马逊中国开售。在负责语音数据这块的科学家看来,新购买的服务器和更多第三方数据服务都有利于语音数据模型的训练,让那些搭载 Android Wear 系统的智能手表语音数据跑得更精准。 

济州岛.jpg济州岛之旅如约而至,年会开到 10 点半

比卖表更大的事

现在,只要说到「中国唯一被 Google 投的 AI 公司」,别人表情中大写的 wow 让李志飞有了「一点点小骄傲」。当问及下一步,他摆出了三句话战略「硬件赚钱养家,AI 貌美如花,Google 锦上添花」。

作为公司基石的 AI 技术,依然值得不断优化;像智能手表这样的硬件,则是基于 AI 服务落地的场景;与 Google 合作,在它的平台上直接提供服务给第三方,又是另一个使用场景。 

在新的一年里,出门问问的发展不会完全依赖于 Google。除了进一步推进手表,既有和 Google 合作的全新项目,也有自己内部孵化的特别行动小组。「明年对我们而言,是很关键的一年。这三块只要有一块能有所突破,我们就可以做的更好」。 

说完这句,李志飞又困惑了起来,「我现在都跟你讲完了,到时候一月大会讲啥呢」

NOTICE:车载?机器人?VR?AI 3.0 时代会发生什么?2016 年 1 月 16 日极客公园创新大会「年度创新公开课」中,出门问问 | Ticwatch 创始人 & CEO 李志飞将带来演讲「为了让你离  her 更近,我们做了一个好玩的尝试

李志飞.jpg

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